El fabricante de whisky más secreto de Estados Unidos entra en escena


La destilería Midwest Grain Products (MGP) ha estado produciendo bebidas espirituosas en Lawrenceburg, Indiana, desde 1847. Aunque ha pasado por varios propietarios y una historia tumultuosa (Pernod Ricard casi cerró las instalaciones en 2006), el whisky que entra en barriles aquí se ha mantenido notablemente consistente, y en gran parte desconocido para la población general de consumo.

Esto se debe a que la mayoría abrumadora de lo que produce es comprada por marcas más conocidas para ser embotelladas como propias: High West, Templeton, Redemption, George Dickel centeno, centeno Bulleit, la lista continúa. En 2015, la compañía anunció planes para lanzar su propia etiqueta. Por fin, al parecer, Midwest Grain Products quiere un poco del centro de atención para sí mismo.

El enorme complejo de fachada de ladrillo que alberga a MGP se parece más a una planta de energía industrial que a una instalación para la producción de bebidas espirituosas "artesanales". Pero el modelo de negocio de la marca está mucho más en línea con un productor más pequeño de lo que sospecha. Como la mayoría de las destilerías artesanales en estos días, las cosas comenzaron con una marca de vodka, en este caso, TILL vodka de trigo estadounidense, destilado mediante un proceso patentado, a partir de trigo 100 por ciento de Kansas.

"Nuestra estrategia es desarrollar en todas las categorías en las que destilamos", dice Andy Mansinne, vicepresidente de marcas. Eso incluye no solo bourbon y centeno, sino también vodka y ginebra, ya que la empresa ha sido durante mucho tiempo un productor de grano neutro. (Todavía fabrica Seagram's, una de las ginebras más vendidas en Estados Unidos, bajo contrato con Pernod Ricard).

Y si le importa admitirlo o no, a la mayoría de los estadounidenses les gusta beber una buena historia. Entra George Remus. La primera adquisición oficial de la marca MGP es una línea de bourbons puros que lleva el nombre de uno de los contrabandistas más destacados de la era de la Prohibición. La botella emplea bordes y etiquetas Art Deco para transmitir una nostalgia de los años 20. El líquido en el interior es una mezcla de algunos de los bourbon de centeno más antiguos de MGP, evocando sabores familiares para el paladar distintivo de su homónimo. Las ediciones posteriores se lanzarán anualmente en el cumpleaños de Remus, el 13 de noviembre.

MGP madura todas sus existencias en sus casas de máquinas de Lawrenceburg. Entre el inventario hay barriles que contienen hasta una docena de billetes de puré diferentes: trigo, maíz, centeno, cebada malteada, con la capacidad de incorporar otros granos. Esto le da a MGP una gran variedad para mezclar y combinar. Junto con la escala de producción, es una de las razones principales por las que tantas marcas externas han trabajado con MGP a lo largo de los años. "Ofrecemos a los clientes la opción de mezclar billetes de puré estándar para crear un perfil de sabor preciso", dice Mansinne. “Además de nuestras facturas de puré estándar, también innovamos las facturas de puré personalizadas en colaboración con los clientes”.

Pero el mayor impacto de MGP en el panorama del whisky está en el ámbito del centeno. Es lo que mejor sabe hacer. El centeno es un grano notoriamente voluble con el que trabajar, y muchos fabricantes de whisky evitan utilizar demasiado en su puré. No es así en la destilería de Lawrenceburg, donde el estilo de la casa presenta un 95 por ciento de centeno. Es el mismo líquido que ayudó a impulsar a muchos productores "artesanales" al centro de atención nacional.

Ahora, MGP espera que haga lo mismo con su propia marca. “Este verano, presentamos nuestra marca insignia de whisky de centeno: el whisky de centeno puro Rossville Union”, dice Mansinne. “Rossville era el nombre original de la destilería Lawrenceburg, y honramos nuestro legado con dos expresiones de centeno: Master Crafted, con 94 pruebas, y Barrel Proof, con 112,6 pruebas. Cada embotellado tiene el número exacto de barriles utilizados en la etiqueta ".

Las nuevas marcas actualmente solo están disponibles en 12 estados, concentrados principalmente en todo el Medio Oeste. Se extenderá lentamente a las costas a medida que MGP continúe probando el mercado.

"Esté atento este otoño para nuestras sesiones de entrenamiento y cócteles de" Rye-ducation "", dice Mansinne de una activación de gira dirigida a bares y licorerías en todo el país. "Estamos trabajando para hacer que el centeno sea más atractivo para todos los bebedores de alcohol".

No es que no haya hecho suficientes avances en ese campo. Las docenas de marcas que obtuvieron centeno de MGP en los últimos años fueron fundamentales para rejuvenecer una categoría de flacidez. Y aunque Rossville Union muestra una promesa significativa, no canibalizará su suministro de High West o WhistlePig Old World en el corto plazo; esas acciones están aseguradas bajo contrato para el futuro previsible.

De cualquier manera, MGP parece listo para continuar invirtiendo más en sí mismo. "Todavía no hemos terminado de construir nuestra cartera", dice Mansinne. "Mientras que nuestros whiskies están envejeciendo, estamos trabajando en nuevos conceptos que atraerán tanto a los consumidores como al comercio". Las familiares palabras de otro pequeño productor artesanal: este se encuentra ubicado en la destilería industrial más grande del país.


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