¿Dónde puede contratar un maestro destilador? Consulte el Departamento de Contabilidad.


La botella en sí de la ginebra seca Sonoma de D. George Benham exige su atención. Es un verde oceánico con detalles en cobre, la etiqueta marcada por un mapa del condado de Sonoma. Cuando lo tiene en sus manos y le da la vuelta, la parte posterior cuenta una breve historia sobre D. George Benham, que está ilustrado con un sombrero de copa alto. Ginebra de California, en una botella fresca, con una figura misteriosa como su patrón, ¿a qué sabor podría tener?

Bueno, sabe a California, con notas robustas de limón Meyer y menta. ¿Y ese tipo Benham? Es el alter ego de Burning Man del propietario de Graton Distilling Co., Derek Benham, también fundador y director ejecutivo de Purple Wine + Spirits.

Después de años de concentrarse únicamente en el vino, tuvo la idea de sumergirse en las bebidas espirituosas. El vino y la ginebra se elaboran en la misma propiedad, y Benham dice que el paso a la bebida fue una extensión natural de su trabajo en la primera.

"Probé la ginebra por primera vez cuando estaba en la universidad y viajaba por España", dice. “En España, la elaboración de Gin & Tonic es como el teatro, y la bebida en sí es espectacular. Me dejó tal impresión que quería que la primera bebida espirituosa que produjimos fuera una ginebra ".

Es una extensión tan grande, de hecho, que Benham no tuvo que buscar mucho para encontrar el destilador principal de la nueva iniciativa: Jeff Duckhorn ya estaba en la empresa, trabajando en el departamento de contabilidad. Benham conoció sus habilidades a través de las fantásticas cervezas caseras que había elaborado y llevado a la oficina. Cuando llegó el momento de contratar a un destilador, le ofreció a Duckhorn la oportunidad de hacer de esos experimentos de fin de semana su carrera.

"Es un ávido cervecero casero, panadero, jardinero, es su pasión", dice Benham. "La pasión es algo que no se puede enseñar, pero a menudo es lo que marca la diferencia entre lo bueno y lo grandioso".

El trabajo de Duckhorn en la cocina no comenzó con la moda de los entrantes de masa madre y los kits de elaboración casera, sino cuando él era un niño. Después de mudarse al norte de California y asistir a UC Berkeley, su amor por la comida se profundizó. Fue en la universidad donde comenzó a elaborar cerveza casera, lo que ha estado haciendo durante más de 20 años. "Tengo un jardín en casa y me encanta salir al aire libre al final del día y ensuciarme las manos", dice Duckhorn. "Esto fue muy importante cuando pasé la mayor parte del día mirando hojas de cálculo y estados financieros detrás de un escritorio".

Aunque estuvo involucrado en la construcción de la destilería en el aspecto financiero, no anticipó el cambio de carrera que se avecinaba. Aunque, admitirá, estaba ansioso por hacerlo. Crear una receta de ginebra fue un gran primer paso.

“La ginebra es una de las bebidas espirituosas más ampliamente definidas del mercado”, dice Duckhorn. “La única salvedad real es que debe tener la característica predominante del enebro. El resto depende de usted; El método de fabricación y uso de otros ingredientes botánicos está totalmente abierto a la experimentación. Esto es emocionante, pero también abrumador ".

Duckhorn y el equipo comenzaron probando a ciegas varias marcas para familiarizarse con el mercado, luego crearon una lista de botánicos que gustaban a todos. “Hubo un poco de intercambio de caballos, ya que no a todos les gustaban los mismos ingredientes botánicos”, dice.

El equipo vio la oportunidad de construir algo que aterrizara entre un enfoque de Londres seco y el del Nuevo Mundo. Luego, los alrededores del condado de Sonoma tomaron la delantera. "Tengo varios árboles de limón Meyer en mi propiedad, y tienen limones maduros casi todo el año", dice Duckhorn. “Los limones Meyer tienen una calidad única, entre el limón y la fruta tropical. Para mí, este cítrico fresco representa el norte de California ".

El resultado es una ginebra distinta y casi desesperada por ser mezclada con tónica, el gran aderezo del estilo español totalmente opcional gracias a su jugosidad innata.

Por supuesto, ha habido una curva de aprendizaje para el contador que se convirtió en destilador. Como alguien que pasó la mayor parte de su carrera asegurándose de que todo encajara, Duckhorn tuvo que aprender a sentirse cómodo con el aprendizaje cometiendo errores.

La vida cotidiana en la destilería ahora se centra en el whisky americano Redwood Empire, que está desarrollando a partir del grano a través de la destilación. (Las botellas anteriores se mezclaron con barriles enviados desde Indiana). A eso, está aportando la disciplina y la paciencia de un contador.

"Las bebidas espirituosas que estamos haciendo hoy tendrán un sabor muy diferente cuando las liberemos dentro de tres o cuatro años", dice. "Tienes que entender el proceso en su totalidad y dejar que el whisky evolucione en su propio marco de tiempo".

Queda por ver si este es el último giro en la carrera de Duckhorn, pero por ahora, está contento. "No he tenido una silla durante los últimos dos años y medio", dice. "Y no me lo pierdo en absoluto".


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