La interesante historia detrás de los espíritus inusuales de Islandia


Todo el mundo parece querer un poco de Islandia últimamente, pero si las publicaciones de Instagram son un indicador, la avalancha de visitantes del pequeño país está participando en la misma acción. Entre impresionantes cascadas y no poder ver la aurora boreal, los itinerarios de Islandia podrían usar un poco de diversificación.

Un aspecto de los viajes en Islandia que a menudo se pasa por alto es el ingenio oscuro y caprichoso del país, o gálgahúmor (literalmente, "humor de horca"), que puede ser devastadoramente directo e inteligente. ¿Otro? Sus espíritus.

La cerveza estuvo prohibida en Islandia hasta 1989, lo que convirtió al país de 350.000 habitantes en una tierra de licor. Aunque, extrañamente, la comercialización de bebidas alcohólicas en Islandia es ilegal, por lo que una solución creativa es la única solución para mantenerse en el negocio. La marca especial de ingenio divertido del islandés se manifiesta en esta creatividad. La comercialización del alcohol puede ser ilegal, pero dar sabor a caramelos que combinen con el alcohol que los niños algún día tendrán la edad suficiente para beber está perfectamente bien. Entonces eso es en lo que confían.

Todos los islandeses conocen Opal y Tópas, dos licores a base de regaliz, porque crecieron comiéndolos como caramelos duros pero masticables. “Mi hija de seis años llama a Opal 'abuelo dulce'”, dice Hlynur Björnsson, asesor de bebidas y revendedor de Ölgerðin, la empresa matriz que supervisa Opal y Tópas en sus formas de licor. La asociación de los niños islandeses con el sabor es omnipresente dada su popularidad multigeneracional que impregna sus vidas a una edad temprana. Björnsson, que prefiere el nombre de Maple, explica: “Mis padres siempre tenían Opal en casa. Mi papá guarda un paquete de dulces en el auto ".

Aquí es donde aumenta la hilaridad, particularmente desde la perspectiva de los Estados Unidos, donde esto nunca volaría. La deseabilidad de los caramelos trasciende el sabor a pastilla para la tos, debido a su utilidad. “Mucha gente lo usa después de beber porque oculta el aliento a alcohol”, dice Maple.

El ópalo tiene un sabor a mentol muy fuerte, mientras que Tópas es conocido por su perfil de eucalipto, ambos excelentes para ahogar el olor delator del alcohol. Los caramelos comparten la misma base de regaliz, que es diferente del regaliz negro americano debido a la adición de salmiak, una sal de repostería que le da un sabor salado y astringente. "Tener un sabor a regaliz en todo (chocolate, alcohol, productos horneados) es normal en Islandia", dice Maple. Si bien puede parecer intenso para los que lo prueban por primera vez, los islandeses lo encuentran familiar y reconfortante.

Como ocurre con todos los aspectos del humor islandés, es importante no leer demasiado en él. Nadie está tratando de enganchar a los niños a la bebida local; el regaliz resulta ser extremadamente popular allí. La consolidación en todas sus formas es común en Islandia. Con una población más pequeña que la de Bakersfield, a menudo tiene más sentido tener múltiples funciones o marcas bajo un mismo techo. Además, hay mucho que sacar de un entorno en el que es casi imposible cultivar.

Aunque ambos tienen nombres derivados de piedras preciosas, Opal y Tópas fueron una vez dos compañías separadas. Con pocas excepciones, la empresa matriz Ölgerðin supervisa la gran mayoría de los refrescos, licores y cervezas producidos en el país. Nói Síríus es la confitería responsable de la fabricación de caramelos Opal y Tópas, así como de la mayoría de los demás dulces del país.

Es bastante fácil encontrar los dulces en las gasolineras y los supermercados islandeses, pero el licor está restringido a las tiendas administradas por el gobierno y a la tienda libre de impuestos del aeropuerto. El ópalo, el licor, ahora viene en sabores más suaves (pimienta, sal marina, bayas) que pueden ser más adecuados para aquellos que no están tratando de limpiar sus senos nasales. Los licores también están disponibles en los EE. UU. A un ABV mucho más alto que la versión nacional.

Algunos dicen que la pérdida de la aerolínea económica WOW Air marca el final del boom turístico de Islandia. Pero eso no significa que no quede nada por descubrir. Dirígete a Islandia y compra sus licores y dulces nativos en la tienda libre de impuestos del aeropuerto al salir. Como dice el refrán islandés, “Það er rúsínan í pylsuendanum” - traducción: “la pasa al final del hot dog”, que significa una grata sorpresa al final de algo. En Islandia, eso es algo bueno.


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