Los 10 ingredientes de pizza más extravagantes de Estados Unidos (presentación de diapositivas)


Si existe, puede cubrir una pizza. Pero elige sabiamente

Los 10 ingredientes de pizza más extravagantes de Estados Unidos

Estas pizzas fueron creadas por chefs que buscaban redefinir lo que podría ser una pizza, sin perder de vista el equilibrio y la delicia.

Café Bottega, Birmingham, Alabama (Huevo de granja: Champiñones, Guanciale, Taleggio, Porcini Oil)

Yelp / Augusto R

Durante los últimos 30 años, chef Frank Stitt ha sido acreditado por elevar significativamente el nivel en la escena culinaria de Alabama. Como si el éxito de su restaurante Bar y parrilla Highlands y la lista de talentos culinarios que han lanzado sus propias carreras exitosas después de pasar un tiempo en su cocina no fue lo suficientemente impresionante, ahora sigue adelante y hace lo mismo por el estado Pizza escena. Si bien los clientes habituales devotos pueden tener problemas para alejarse de los platos clásicos de Stitt en Café Bottega, como el carpaccio de ternera a la plancha, la ensalada Niçoise y los scaloppini de pollo, se verán recompensados ​​especialmente con cualquiera de las ocho pizzas del menú. Hay un pastel blanco con salchicha de hinojo, una combinación de pollo a la parrilla y pesto, incluso una pizza con quingombó y maíz. Pero el pastel característico del restaurante y el mayor deleite de la multitud es el "Huevo de granja", que está cubierto con champiñones, guanciale, Taleggio y aceite de boletus.

Gusto Pizza Co., Des Moines, Iowa (The Deburgo: salsa cremosa de ajo y hierbas, solomillo en rodajas, mozzarella, gouda ahumado, cremini, vinagreta de limón y hierbas, romano, albahaca fresca)

Prácticamente puedes imaginar a la gente detrás Gusto Pizza Co. - Amigos Josh Holderness, Joe McConville y Tony Lemmo, sentados a tomar unas cervezas antes de abrir su imaginativa pizzería en Des Moines en 2011, e idear su menú como un juego de palabras de horas de duración. ¿“Thai Kwon Dough” con salsa de maní y pollo? ¿Pizza de “comida de Seúl” con bistec de falda marinado al estilo coreano y mayonesa de sriracha? "Vincent Van Goat" con queso de cabra y pimientos fritos? ¿"Fromage-A-Trois"? Muy divertido. Pero no confunda la ligereza con nada menos que un enfoque serio de algunas deliciosas pizzas con cortezas finas, crujientes y masticables perfectamente equilibradas.

Hog & Hominy, Memphis, Tennessee (The Prewitt: Fontina, salsa de tomate, boudin y huevos revueltos)

Yelp / Keith G

¿Qué se puede decir de Andy Ticer y Michael Hudman excepto, "Hombre, estos tipos lo entienden"? Cualquiera de las iteraciones sobre el tema que más le resuene ("comida italiana con acento sureño", "cocina italiana, raíces sureñas"), el hecho ineludible es que, ya sea un perro de ternera con queso cheddar en un panecillo de pretzel con mostaza amarilla, una orden de mollejas con agrodulce de maní, poutine con salsa para el cuello o una hamburguesa increíble cubierta con lechuga en escabeche, queso americano, cebolla y mostaza dedicada a uno de los mejores escritores gastronómicos del país, tendrá una comida increíble en Cerdo y maíz. Ahora factorice la pizza en horario estelar en la ecuación. Hay unas 11 tartas en el menú, que se preparan en un horno minuciosamente monitoreado en el costado del restaurante, entre ellas The Prewitt con Fontina, salsa de tomate, boudin y huevos revueltos. Pruébalo, Mikey. Te gustará.

Pub y pizzería Moose's Tooth, Anchorage, Alaska (Avalancha: salsa barbacoa, mozzarella, provolone, queso cheddar, cebollas rojas, pollo ennegrecido, tocino)

Pregúntele a cualquiera a dónde ir para comer pizza en Anchorage y probablemente lo dirigirán al famoso lugar de vida nocturna de Midtown Anchorage. Pub y pizzería Moose's Tooth: la misma pizzería que ha sido visitada por los lugareños desde finales de la década de 1990, cuando los escaladores Rod Hancock y Matt Jones, a pesar de no tener prácticamente experiencia en restaurantes, lanzaron un restaurante de 30 mesas sirviendo cerveza de barril y pizzas al horno de piedra. Ahora, Moose's Tooth es reconocida regularmente por publicaciones que buscan lanzar una amplia red como una de las mejores pizzerías del país. En estos días, el menú presenta casi 40 pizzas con nombres tan creativos como sus combinaciones de aderezos, pero la Avalanche es la más conocida, con salsa barbacoa, mozzarella, provolone, queso cheddar, cebollas rojas, pollo ennegrecido y tocino: una pizza. que necesitará una bebida similar a la de la firma, digamos la Fairweather IPA elaborada en casa y de forma asertiva.

Pizzeria Paradiso, Washington, D.C. (Bottarga: Tomate Paradiso, Ajo Picado, Perejil, Parmesano, Huevo, Bottarga)

Bottarga, unas huevas de pescado secas y curadas que se cortan o se afeitan sobre la parte superior de la pizza, no es el primer ingrediente que esperaría de un pastel característico que se describe a sí mismo, pero eso es lo que obtienes Pizzeria Paradiso's tres ubicaciones en el área de DC, y te alegrará haberlo probado. Acentos salados al toque de tomate ligeramente dulce, un agradable borde de ajo y un ligero toque de hierbas, la tarta de Bottarga de Paradiso podría lucirse agregando su acabado de huevo, pero probablemente no te importe.

Pizzeria Locale, Boulder, Colorado (Funghi: Mozzarella, Pecorino, Fontina, Porcini, Champiñón Blanco Asado, Ajo, Chalota)

Yelp / KW

No debería sorprender que Frasca, uno de Los mejores restaurantes de Estados Unidos, lanzó una rama que sirve algunas de las mejores pizzas del país. ¿Qué sucede ahora que está a la vista que los restauradores Bobby Stuckey y Lachlan Mackinnon-Patterson hanse asoció con Chipotle lanzar el restaurante como un concepto rápido e informal, sin embargo, está por verse. Parece haber un pensamiento por ahí que Estados Unidos necesita una cadena de pizzas napolitanas rápidas e informales de alta calidad. Tal vez tengan razón en que hay una brecha en un mercado dominado por cadenas de pizzas sonámbulas que se han contentado con producir bombas intestinales pastosas y con salsa demasiado dulce durante años. Tal vez no haya nada de malo en los hornos de hogar rotatorio alimentados por gas e infrarrojos que eliminan en gran medida el elemento humano de la cocción. O tal vez los estadounidenses pensarán que la pizza de un lugar rápido e informal debería poder comerse con una mano y sin cuchillo o tenedor, ya sabes, como lo que los neoyorquinos llamarían, "una rebanada". Lo que ha quedado claro hasta ahora, es que esta pizzería contemporánea autodenominada inspirada en las pizzerías tradicionales de Nápoles, sabe cómo llevarlo. A Pizzeria Locale hay 11 tartas rojas y seis pizzas blancas que incluyen cuatro quesos, cippolini y speck, flor de calabaza, maíz y escarola, pero el "Funghi" es el que nos señalaron como su firma, cubierto con mozzarella, Pecorino, Fontina, boletus, setas blancas asadas, ajo y chalota.

Alcachofa Basille, Ciudad de Nueva York (Rebanada de Alcachofa: Corazones de Alcachofa, Espinacas, Salsa Crema, Mozzarella, Pecorino Romano)

En 2008, utilizando lo que aprendieron mientras trabajaban en el restaurante de su familia Basille's en Staten Island, los pizzaiolos, primos y mejores amigos Francis García y Sal Basille se dieron un chapuzón de fiesta, lo pusieron en una pizza y se convirtieron en un astilla de una tienda en la calle 14 de la ciudad de Nueva York en un icono de pizza y una fuente de ingresos. Ahora tienen otras cinco ubicaciones (otros dos en Manhattan, dos en Queens y uno en Berkeley, California.), y todavía hay una fila en la puerta, fanáticos de la pizza parados afuera tratando (sin éxito) de no quemarse el paladar con la cremosa y cursi rodaja de alcachofa (corazones de alcachofa, espinacas, salsa de crema, mozzarella y Pecorino Romano , para ser preciso).

Han llegado a El show de esta noche e incluso aterrizó su propio programa en el canal de cocina de Food Network. Si bien algunos podrían argumentar que la rodaja de alcachofa ha perdido un paso y que la corteza ya no es lo que solía ser, no se puede argumentar que no es un hito importante en la escena de la pizza de la ciudad de Nueva York.

Nellcôte, Chicago Ill. (Huevo orgánico Sunnyside-Up: D.O.P. Fontina)

La mayoría de los estadounidenses de sangre roja podrían tener vergüenza de confiar en cualquier lugar que supuestamente sirva una pizza increíble cuyo nombre tenga un diacrítico circunflejo. ¿Ver? Estudiaste francés en la escuela secundaria y aún así perdiste el interés por completo. Pero no estás visitando Nellcôte para ponerse al día con su profesora de francés de décimo grado, Madame Miro, por muy encantadora que haya sido. Estás en este lugar elegante, llamado así por una mansión francesa que una vez fue habitada por los Rolling Stones, sorprendentemente, por la pizza. ¿Por qué? ¿Dónde más irías a comprar pizza cuya harina en realidad muele el restaurante? Mira, estás intrigado. Y debería serlo, porque aunque puede que no sea una tradición de Chicago, hay algo que vale la pena hacer aquí; es decir, una corteza superdelgada que ha sido descrito por Daniel Zemans de Serious Eats como similar al trigo integral en textura y sabor. Hay ocho pizzas de "tenedor y cuchillo" que incluyen tartas con Taleggio y rampas, champiñones asados ​​a la leña, brócoli, n'duja (una salchicha de cerdo picante y untable) y salchicha de hinojo casera, pero el cambio aquí es el Sunnyside-Up Organic Huevo con DOP fontina, mozzarella y rúcula, que, a menos que tenga una aversión al huevo (lo siento mucho), probablemente sonará tan líquida, lujosa y deliciosa como realmente es.

Bru Room en Bar, New Haven, Connecticut (Puré de papa y tocino)

Yelp / Alex H

Bru Room es mucho más joven que sus primos de New Haven; comenzó a lanzar pizzas al horno de ladrillos en 1996 cuando se agregó a BAR. Pero puede argumentar que sus pasteles son tan buenos, si no mejores, que los de Modern. Hacen los pasteles rojos, blancos y rojos “con mozz”, igual que los demás, y un pastel de almejas que es muy respetable. Pero lo que hay que tener es pizza de puré de patatas con tocino (sin salsa). El pastel suena ridículo. Y parece un poco cubierto de bechamel espesa, porque de alguna manera lo está. Pero el puré de patatas está bien sazonado y bastante cremoso por haberlo horneado en el horno, y hay mucho ajo. A definido check-it-off-your-list elemento.

Pizzeria Mozza, Los Ángeles Calif. (Flores de calabaza, tomate, burrata mozzarella, salsa de tomate)

La reconocida panadera y chef Nancy Silverton se asoció con Magnates culinarios italianos Mario Batali y Joe Bastianich para abrir Osteria Mozza, un lugar de moda de Los Ángeles donde la clientela famosa palidece en comparación con la comida innovadora y creativa. La pizzería, que está adjunta al restaurante principal, ofrece una variedad de especialidades italianas, desde antipasti hasta bruschetta, pero las pizzas de estilo napolitano se roban el espectáculo. Su lista de 21 pasteles varía desde $ 11 por un simple aglio e olio, una pizza de queso clásica, hasta $ 23 por un pastel más exclusivo con flores de calabaza, tomate y queso burrata: una pizza deliciosa y simple que transporta la calidad y los matices de sus ingredientes. Por lo tanto, no es de extrañar que Batali y Bastianich hayan intentado duplicar el éxito de este modelo de pizzería, abriendo en Playa de Newport, Singapur (!), y San Diego.


Los ingredientes de pizza más extraños


En estos días, parece que no importa dónde se encuentre, hay un nueva pizzería abriéndose en cada esquina, sirviendo pasteles calientes y rápidos. Sin embargo, dado que la pizza está tan disponible como está, es un motivo de celebración cuando encuentra un restaurante que está haciendo algo extraordinario con sus pasteles. Una forma segura de que los chefs de pizza distingan sus creaciones es deleitar el paladar de los clientes con combinaciones de aderezos listas para usar.

Para los propósitos de esta lista, elegimos enfocarnos en pizzas con aderezos salados solamente, dejando pizzas de postre fuera (no estamos diciendo que las pizzas dulces no merezcan su merecido, pero son una raza diferente de animales). También eliminamos las coberturas que pueden ser escandalosas, pero ya han circulado (estamos hablando Pollo a la barbacoa, hawaiano, y pizzas de desayuno aquí).

Los pasteles incluidos en este resumen tienen aderezos que prestan una fusión cultural de sabores (cagrejo de Rangún o Palak Paneer) o agregue un sentido único de fantasía a la experiencia de comer pizza (corndog o anacardos y queso crema).

Ciertamente se ha dicho que casi cualquier cosa se puede poner en una pizza (cualquier cosa comestible que sea obviamente llantas de automóvil y láminas de metal no tienen por qué cubrir una pizza), pero algunos ingredientes son simplemente más extraños que otros. Las combinaciones enumeradas son tan escandalosas como pudimos encontrar, pero si conoce una pastel loco digno de mención, háganoslo saber!


El tocino canadiense es un alimento internacional cada vez más querido. Este corte de cerdo en realidad se parece más al jamón que a la carne grasosa y ahumada a la que los estadounidenses comúnmente se refieren como tocino.

La variedad canadiense se corta de un lomo grande y se sirve en rodajas redondas en lugar de tiras. El tocino canadiense ahora se usa en alimentos comunes para el desayuno internacional, como los huevos benedictinos o los hashes de papa.

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Comer y beber a nuestro paso por Cincinnati en 2019

Donuts de limón y ricotta en The Bakers Table Foto: Hailey Bollinger

La mesa del panadero

Este acogedor lugar de brunch en Monmouth Street ha estado sirviendo cocina local de temporada a las masas desde diciembre de 2018. El chef y copropietario David Willocks tiene como objetivo hacer todo en casa, incluido el pan, y lo llama el lienzo sobre el que aparece la comida. . Como tal, el menú se lee como una carta de amor a las galletas y los sándwiches de brioche y masa madre. Las opciones van desde galletas y salsa con salchicha de cerdo Eckerlin hasta tostadas francesas de calabaza. Willocks dirige The Baker's Table con su esposa, Wendy Braun, diseñadora. Hay un bar en la entrada con una repisa de chimenea de madera detrás, un sofá de terciopelo amarillo brillante y sillas antiguas que sirven como un lugar parecido a una cafetería o una sala de espera durante un ajetreado brunch. El área de asientos principal se extiende casi hasta la cocina, pero justo en la parte de atrás está el homónimo del restaurante: una mesa de 25 años de la cocina de la panadería Jean Paul's Paradiso en Anderson Township con capacidad para 16 personas. Sitio web de comida y cultura Eater nombró a The Baker's Table como uno de los mejores restaurantes nuevos de 2019 en Estados Unidos. The Baker's Table también lanzó recientemente un servicio de cena. Que pedir: Las rosquillas de ricotta son bolitas de alegría esponjosa con un exterior ligeramente frito y una generosa capa de azúcar. Vienen con cuajada de fresa y limón y son un aperitivo perfecto antes de tus huevos o tortitas. 1004 Monmouth St., Newport, bakerstablenewport.com. - LAURA LEAVITT

Rama

Littlefield Restaurant Group rehabilitó un edificio histórico de un banco Art Deco durante un período de dos años y abrió el restaurante, Branch, y el bar adyacente en la planta baja, Night Drop. Branch es una empresa mucho más ambiciosa en comida, servicio y ambiente que su restaurante original, Littlefield de Northside, aunque podemos agradecer a la chef Shoshannah Anderson por crear los deliciosos menús en ambos lugares. Las opciones para cenar se presentan en dos columnas, "Acciones" y "Acciones", un juego de la historia del edificio. Fueron las acciones, o platos más pequeños, lo que me dejó inconsciente. En el transcurso de dos visitas, mis compañeros y yo probamos casi todos los platos más pequeños, y quedamos encantados con la variedad de platos salados entre las opciones de entrada. Que pedir: Nuestros favoritos incluían una panceta de cerdo y una bola de masa de verduras: unas almohadas de pasta tiernas pero masticables en forma de media luna cubiertas ligeramente con un caldo de miso rico en umami. Otros dos éxitos fueron sunchokes asados ​​y coliflor asada al curry. 1535 Madison Road, East Walnut Hills, eatatbranch.com. - PAMA MITCHELL

BrewRiver Cocina Criolla

Al escuchar una melodía de Boogie-Woogie en el piano mientras toma un cóctel artesanal en un patio amueblado con colores brillantes con un árbol de magnolia a la vista, ni siquiera tendría que entrecerrar los ojos para pensar que está en Nueva Orleans. El ambiente y la cocina de BrewRiver Creole Kitchen trae el espíritu de Crescent City a Cincinnati en un majestuoso edificio de 150 años en Eastern Avenue. Desde 2011 hasta 2018, el propietario Joby Bowman y el chef Michael Shields dirigieron BrewRiver GastroPub en la cercana Riverside Drive antes de decidir expandirse a un restaurante de 200 asientos con un patio de 35 asientos. Shields, que ganó sus chuletas con Emeril Lagasse, ha agregado nuevos elementos al menú: ostras asadas, tomates verdes fritos con una costra de harina de maíz y nueces y budín de pan para el postre, pero mantuvo su enfoque en la cocina criolla. Que pedir: Pasta Monica. Pasta Monica está inspirada en la popular Crawfish Monica del New Orleans Jazz Fest. Los gruesos camarones están generosamente cubiertos con una salsa de crema criolla, que logra empacar un gran sabor sin quemar la lengua. 4632 Eastern Ave., East End, brewrivercreolekitchen.com.— LL

Foto de Fausto: Hailey Bollinger

Fausto

Fausto, en el vestíbulo del Centro de Arte Contemporáneo, es la última oferta de los hermanos Ferrari, Tony y Austin, y su imperio local de servicio de comidas en expansión. El menú es contemporáneo y optimista y, sinceramente, se siente como el equivalente culinario de la luz que entra en el área de asientos de Fausto a través de los enormes paneles de vidrio del CAC. Una experiencia de brunch, almuerzo o cena mejorada, sin duda, no muchos lugares sirven huevas de trucha con papas, pero uno que resiste con seguridad la pretensión. Tony describe la comida de Fausto como "cocina californiana" con toques de cítricos y aceite de oliva extra virgen, sin grasa ni mantequilla. El desayuno incluye varias opciones de huevos y tostadas, yogur y granola y las huevas de trucha antes mencionadas, que se sirven en los ingeniosamente llamados "patatas y huevos". El menú del almuerzo tiene muchas ensaladas y sándwiches ligeros y crujientes. Pero las ofrendas de cena se sienten más involucradas. Hay una selección de tres platos, o varios platos principales, aperitivos, pastas y postres. Que pedir: La ensalada de pollo es quizás la mejor de las ensaladas y sándwiches, al menos en mi mente pragmática, porque combina los dos en una gran oferta. 44 E. Sixth St., centro de la ciudad, faustoatthecac.com. - LEYLA SHOKOOHE

Fairfield Market

Atractivo para los residentes a ambos lados del río Ohio, Fairfield Market ofrece café, cócteles, bocadillos de origen local en bonitos platos y un espacio de trabajo bañado por el sol a la calle principal de Bellevue. La decoración combina la modernidad de mediados de siglo con un ambiente de Palm Desert, mezclando terrazo original con muebles contemporáneos y muchos enchufes para cargar dispositivos electrónicos.Fairfield opera en torno a un concepto rápido e informal, que ofrece bocadillos, que se ordenan en el bar, junto con bebidas, comenzando con el servicio de café por la mañana y el almuerzo, seguido de cerveza, vino, cócteles y bocadillos por la noche. También hay brunch los domingos. Que pedir: Definitivamente un cóctel. El menú de bebidas simplificado es ferozmente estacional y ofrece nuevos giros en los clásicos. Tome una creación pasada de moda si se siente tradicional o una creación brillante y picante mientras come un bocadillo en una tabla de charcutería para construir su propia. 700 Fairfield Ave., Bellevue, thefairfieldbellevue.com. - SAMI STEWART

Cuarenta ladrones

Dirigido por Dan Wright y su esposa Lana (del Senado, Abigail Street y Pontiac), Holiday Spirits y su restaurante interno Forty Thieves evocan el ambiente de un bar de buceo y sirven un menú de comida callejera del Medio Oriente. Puede pedir su falafel o shawarma desde una ventana que da a Liberty Street o dentro de Holiday Spirits. Que pedir: Opte por el falafel sobre hummus, que es digno de un artículo completo dedicado a su delicia. El falafel, crujiente con un centro acolchado, se sirve con tomate carbonizado y pimientos shishito, cebolla morada y rábano en escabeche. Combínalo con la sopa de tomate. 1538 Race St., Over-the-Rhine, facebook.com/fortythievesgang. - SEAN M. PETERS

Gaslight Bar & Grill

Los propietarios de Ludlow Garage, Dave y Claudia Taylor, renovaron un edificio histórico al otro lado de la calle y abrieron el Gaslight Bar & Grill en la antigua sucursal de Clifton de la biblioteca pública. Sirve almuerzos y cenas, incluye un bar amplio con una docena de asientos y debutó en el primer patio de la azotea de Clifton. El chef / gerente general Kevin Worthington y su equipo han preparado los menús de la cena, el almuerzo y las bebidas para lograr lo que yo caracterizaría como comida reconfortante estadounidense con algunas florituras de alta gama. Puede conseguir sopas, ensaladas y sándwiches o probar platos de pasta o platos de carne / marisco más costosos. La cena es el punto fuerte de Gaslight, además de brindarle al vecindario el mejor bar que he tenido durante mis 20 años como residente. Dos de las tres aplicaciones obtuvieron la aprobación de todos: las excelentes ostras fritas y lo que el menú indicaba como un "plato de remolacha": remolachas rojas y amarillas en rodajas muy finas con una porción grande de queso cremoso suave y llovizna balsámica. Que pedir: Los espaguetis griegos, muy bien al dente y con abundantes sabores a tomate, aceitunas, cebolla y queso feta. Seguimos el consejo de un miembro del personal al elegir el postre: dijo que el budín de pan era la bomba. Éste superó mis expectativas. 351 Ludlow Ave., Clifton, gaslightbarandgrillclifton.com. - PM

Ganso y anciano

Goose & Elder es bastante diferente de los dos primeros restaurantes del chef José Salazar, Salazar y Mita's, que sirven una comida bastante elevada y algo cara que los convierte en delicias de vez en cuando para la mayoría de nosotros. Y, sin embargo, como chef ejecutivo, su creatividad se manifiesta con la misma claridad en Goose & Elder, ya que su equipo trabaja con ingredientes menos enrarecidos. (Sydney Fisher es el chef, pero el propio Salazar saluda a los clientes y da los toques finales a casi todos los platos que salen de la cocina). Platos memorables y exclusivos se han convertido en una marca registrada de Salazar. Un sabroso confit de pierna de pato deshuesada sobre sémola fue el primer plato que probé pocos días después de la apertura de Goose & Elder y fue maravilloso. Sin embargo, la última vez que lo probé, la carne estaba dura, pero todavía tiene el potencial de ser mi comida preferida aquí. Mis compañeros de comedor y yo disfrutamos la mayor parte de la comida que probamos, desde un aperitivo de médula ósea con pan a la parrilla, rico y delicioso, hasta un entrante de escalope de pollo con fideos con mantequilla perfectamente cocidos y un postre especial, budín de pan de cereza. Que pedir: Muslo de pato confitado. El pato descansa en un charco de sémola mantecosa junto con una generosa porción de verduras sureñas estofadas con tocino, sabores que se complementan maravillosamente. 1800 Race St., Over-the-Rhine / Findlay Market, gooseandelder.com. - PM

Joe's Pizza Napoli

Escondido en los suburbios de Cincinnati, Joe's Pizza Napoli es un destino gastronómico al que vale la pena conducir, sin importar dónde viva en la ciudad. El propietario Joe Nunner quería hacer todo este negocio de la pizza de la manera correcta, por lo que fue certificado por Vera Pizza Napoletana, un grupo de pizzeros italianos que se aseguran de que cualquiera que afirme que está haciendo pizza al estilo napolitano lo está haciendo de manera auténtica. Incluso la lista de grifos tiene sabor a Italia. La cerveza Moretti es una pilsner ligera con un sabor fresco y limpio que combina bien con todo lo que hay en el menú. Especialmente pizza. Una pizza de 12 pulgadas rinde ocho porciones. Además de la pizza, pedimos una ensalada caprese: los tomates cherry estaban perfectamente aderezados con aceite de oliva y albahaca en rodajas y la cocina fue generosa con las bolas de mozzarella. Junto a magistrales pizzas (tanto tintas como blancas), hay ensaladas verdes, calzones, albóndigas y canelones. Que pedir: En nuestra mesa había una pizza romana con salchicha y pepperoni de Ezzo Sausage Co., con sede en Columbus, la taza de pepperoni y el carbón perfectamente en la pizza de Joe después de su tiempo en el horno. La masa era fina, pero no demasiado crujiente a pesar de la hermosa coloración del fuego, y el queso era sabroso y tenía una textura maravillosa. 507 Chamber Drive, Milford, joespizzanapoli.com. - SMP

Karrikin Spirits Co.

Karrikin combina una destilería, una cervecería, un bar y un restaurante en un antiguo almacén gigantesco ubicado en Fairfax. Una vez que nos instalamos, la primera orden del día en una destilería y cervecería, como es natural, fue decidir qué beber. El menú de bebidas de tres páginas comienza con una descripción de los licores elaborados en la casa. Debajo hay cócteles de la casa y algunos cócteles sin alcohol con refrescos y arbustos caseros sin alcohol. Si nada de eso se adapta a su estado de ánimo o gusto, la página dos cubre las cervezas de barril y el hard pop de Karrikin, y luego una breve lista de ofertas de vinos. Probamos platos de arriba y abajo del menú, desde pastrami de corazón de res con buñuelos de chucrut hasta coles de Bruselas afeitadas y ensalada de manzana y paleta de cerdo en rodajas con polenta y colinabo. Que pedir: Mi favorito, sin duda, combinó coliflor cremosa y asada con granos crujientes, no estoy seguro de si era arroz o quinua, en una salsa sabrosa. Me gustan los contrastes de texturas y aprecio algo crujiente en casi cualquier plato, dulce o salado. 3717 Jonlen Drive, Fairfax, karrikinspirits.com. - PM

Colina de la universidad de Kiki

Los propietarios de Kiki, Hideki y Yuko Harada, han creado el restaurante de sus sueños en un antiguo banco de esquina en Hamilton Avenue. Mientras construían el espacio, Hideki y sus dos sous chefs, Jordan Ellerhorst y Alex Brackett, pasaron un año y medio organizando noches de ramen en el Northside Yacht Club. Hideki, Ellerhorst y Brackett son todos veteranos de Over-the-Rhine. Kaze Hideki fue el antiguo propietario / chef del gastropub japonés. Hay nueve aperitivos y dos variedades de ramen en el menú actual de Kiki, eso es todo. Pero no falta. Los vegetarianos y los amantes de la carne pueden cenar en armonía aquí, y hay una opción para los fideos sin gluten. Las dos opciones de ramen son shio ramen, un caldo de pollo con panceta de cerdo, negi (una cebolla verde japonesa), un huevo marinado en té y rayu (aceite de chile) y kimchi ramen, con kimchi casero, tofu, negi y un té marinado. huevo. Para calentar su paladar antes del ramen, pruebe los pimientos shishito coronados con mullidos trozos de queso parmesano o el edamame que viene amontonado alto y profundo y mezclado con sal marina o tara. No espere tener sobras de ramen para el almuerzo de mañana. Es probable que no necesite un recipiente para llevar después de una comida aquí, pero puede planear dejarlo cómodamente lleno. Que pedir: La sartén de curry, una especie de pan frito o bola de masa que Hideki ha descrito como una "rosquilla de curry", con papa, cebolla y zanahoria. 5932 Hamilton Ave., College Hill, kikicincinnati.com.— SS

Foto de Libby's Southern Comfort: Hailey Bollinger

La comodidad sureña de Libby

No se puede negar que la gente detrás de Southern Comfort de Libby tiene una buena fe impresionante en las artes avícolas. Los propietarios de esta entrada en la floreciente escena de restaurantes de Covington afirman no solo una historia familiar de experiencia en pollo, sino también una historia profesional, con un linaje que se remonta a décadas. Butch Wainscott es propietario de Greyhound Tavern en Fort Mitchell, que ha mantenido una reputación de cenas de pollo excepcionales durante los más de 30 años que ha estado al mando. Este año, su hijo, Brad, encendió la grasa en Covington y abrió Libby's, que rinde homenaje a los clásicos sureños con un toque de Charleston. Los aperitivos incluyen tomates verdes fritos y cachorros de goetta hush y los platos principales van desde un niño de ostras y un BLT de panceta de cerdo hasta un plato de ostras fritas, un sándwich de cara abierta decadente llamado Charlie Brown, pastel de carne y camarones y sémola. Busque un menú completo de bebidas de bourbon y postres como pasteles de crema de avena. Que pedir: Las cenas de pollo mantienen viva la tradición aquí. Debes probar el pollo frito. 35 W. Eighth St., Covington, libbyssoutherncomfort.com. - PM

El Littlefield

Si bien este lugar se ha convertido en un pilar de Northside desde que abrió hace unos cinco años, un nuevo chef y un menú me hicieron pensar que es un buen momento para profundizar en lo que ha cambiado y lo que no en los últimos meses. Cuando la chef Shoshannah Anderson se hizo cargo de la sucursal de Littlefield Group en East Walnut Hills, contrataron a Joe Stalf para supervisar el servicio de comidas en Littlefield y el bar vecino Second Place. Cuando le pregunté en qué se diferenciaba su cocina de la de Anderson, dijo que si bien comparten muchos valores, sus gustos se inclinan hacia la combinación de elementos de las cocinas del sur y de Asia. Por ejemplo, el nuevo menú de brunch de Littlefield abunda en platos sureños como galletas de pollo frito y camarones y sémola, una tostada de cerdo ahumado con nogal americano con salsa barbacoa al estilo de Memphis en el almuerzo y, para la cena, la sopa de pollo y maíz con pan de maíz se siente lo más sencillo posible. En cuanto a las influencias asiáticas, creo que ahí es donde realmente destaca la cocina de Stalf. Que pedir: El cerdo ahumado Katsu podría ser una de las mejores cosas que he comido en todo el año. Fuma un lomo entero con una costra de togarashi, una mezcla de especias japonesas. A continuación, corta el lomo en rodajas de media pulgada, las cubre con panko y las fríe para que queden crujientes. Está cubierto con katsu, una salsa de curry japonesa, mezclada con una salsa barbacoa casera. El plato se termina con una ensalada refrescante hecha de verduras en rodajas finas (col de Napa local, col roja y zanahorias) y se adereza con una vinagreta de jengibre / albahaca / lima enriquecida con aceite de sésamo. Espectacular. 3934 Spring Grove Ave., Northside, littlefieldns.com. - PM

Lonely Pine Steakhouse

El destino de comidas informales toma un concepto simple, comida de calidad a un precio asequible, y lo eleva con el estilo del suroeste y la decoración retro. De Gorilla Cinema Presents, Lonely Pine es la primera incursión en el servicio de alimentos para la compañía y está menos enfocada en rendir homenaje descaradamente a una película, aunque hay pistas para aquellos que buscan huevos de Pascua. Hay guiños a Back to the Future ocultos en todas partes. Los filetes se añejan en seco con lados que se pueden compartir como patatas gratinadas. Para los golosos, hay opciones como el flan de maíz hervido y un brownie de nueces. Que pedir: La tira de Nueva York, envejecida en seco en casa durante 30 días. Un sofrito agresivo produce un centro medio crudo perfectamente cocido. Puede pedir una almohadilla de mantequilla de ajo a un lado, pero el condimento de la carne está tan bien aplicado que no es necesario. 6085 Montgomery Road, Pleasant Ridge, lonelypinesteakhouse.com. - SMP

Losanti

Losanti, del equipo detrás del Crown Republic Gastropub, que se promociona a sí mismo como un "restaurante de carnes boutique", ha renovado el espacio cerca de Washington Park que solía ser The Anchor-OTR y le ha dado al área un menú centrado en la carne que no se parece a nada en el vecindario más popular de Cincinnati. Como era de esperar, el menú tiene muchas opciones de carne, desde filetes hasta chuletas, una hamburguesa y un plato principal de pollo. Los tres tipos de bistec (filete, tira de Nueva York y chuletón) tienen un precio de onza. Probamos dos cortes de bistec, el filete más pequeño que comieron esa noche y una tira, cada uno servido con una cabeza de ajo asado y medio limón. El filete estaba casi tierno con un tenedor, pero la tira tenía más sabor gracias a su mayor contenido de grasa. La chuleta de cerdo francesa de 12 onzas también sabía muy bien, y me gustó el hecho de que venía con col rizada estofada, zanahorias y algunas cucharadas de mostarda, una compota de frutas en un almíbar con sabor a mostaza. Que pedir: Entre los aperitivos y los acompañamientos, la col rizada se destaca como una mejora en la mayoría de los acompañamientos de espinacas con crema de los asadores, la salsa era cremosa sin ser pesada y la col rizada tierna y sabrosa. 1401 Race St., Over-the-Rhine, losantiotr.com.— PM

Mazunte Centro

Inspirado por la vitalidad de la Ciudad de México, Centro todavía sirve los clásicos: tacos y tostadas, tequila y Topo Chico. Pero se agregaron al menú un puñado de platos exclusivos de esta ubicación de Mazunte, a saber, tortas y tlayudas (imagina un niño enamorado entre una pizza mexicana y un nacho cargado gigante). Los tacos al aire libre para quienes están en su pausa para el almuerzo y las tardes prolongadas bebiendo tequila se sirven con la misma cálida hospitalidad. Aunque la gente en México disfruta de una comida tranquila y una siesta al mediodía y come tacos callejeros por la noche, los estadounidenses están más acostumbrados a trabajar durante el almuerzo y salir de fiesta después del anochecer. Mazunte sirve comida de la Ciudad de México en un horario de Cincinnati. Que pedir: El impresionante chicharrón de queso. Traducido literalmente como "chicharrones de queso", es un disco de queso rallado envuelto alrededor de una botella de vino y frito. No se alarme cuando un tubo de queso de un pie de alto llegue a su mesa y sorpréndase. Es una excelente oferta de dos por uno: córtelo y sumérjalo en salsa roja o salsa verde (ambas si es atrevido) o desmigaje sobre la tlayuda para un factor crujiente adicional. Calle Principal 611, Centro, centro.mazuntetacos.com. - SS

Foto de Metropole: Hailey Bollinger

Metropole

Como restaurante de hotel, Metropole sirve desayuno, almuerzo y cena, y la mayoría de mis experiencias aquí han sido en la cena. El restaurante ha pasado por una conmoción recientemente después de que el chef ejecutivo Jared Bennett se fuera para ayudar a abrir Karrikin Spirits Co. en Fairfax, llevando a algunos empleados de Metropole con él. Debo admitir que estaba un poco preocupado de que la calidad pudiera disminuir después de la partida de Bennett. A bordo desde principios de este año, el nuevo chef ejecutivo David Kelsey ha estado en la empresa 21c durante varios años y aporta continuidad en lugar de cambios, lo cual es bueno cuando lo que tienes está muy bien para empezar. Algunos elementos de la firma siguen siendo prominentes en el menú de la cena, como la opción de embutidos y la ensalada de zanahoria quemada (nuestro mesero dijo que uno nunca desaparecería). Aún terminas tu comida con un tazón de algodón de azúcar con limón de cortesía, incluso si ya te has tragado el famoso postre de la casa, la barra de caramelo Metropole. Que pedir: Coles de Bruselas asadas. Eran ricos y cocinados con una consistencia cremosa y acentuados con un poco de la inolvidable mantequilla ahumada de Metropole, que también viene con la canasta de pan Blue Oven de cortesía. 609 Walnut St., centro de la ciudad, metropoleonwalnut.com. - PM

Rebanada de noche de Mikey

Un lado del espacio compartido en 2014 Elm St. ofrece letreros de neón brillantes, videos musicales de los 80 y pizza por porción a través de Mikey's Late Night Slice, mientras que el otro lado alberga un bar de la vieja escuela, cócteles clásicos y paredes llenas de hallazgos antiguos. en Oddfellows Liquor Bar, todo perfectamente curado para los feeds de Instagram de los huéspedes. Mikey’s Late Night Slice sirve una combinación de pizza al estilo de Ohio / Nueva York y "cócteles clásicos sin pretensiones". La pizzería con sede en Columbus combina el amor de Ohio por los aderezos, los bordes crujientes y una buena mezcla de mozzarella y provolone con las icónicas rebanadas en forma de triángulo del tamaño de una cara humana adulta de Nueva York, una corteza más fina y una salsa de tomate picante y ligeramente picante. Late Night Slice se esfuerza por servir a todas las personas: los vegetarianos, veganos y comensales sin gluten son bienvenidos aquí. Que pedir: Con el guiño de "tarde en la noche" en el nombre, Mikey's ofrece la clásica "comida para borrachos". Ordene uno de los sacramentos: una lista de escandalosos bastardos de pizza. El Pizza Dawg es un perrito caliente relleno de pepperoni y queso y servido con una pizza como pan. El Cheezus Crust y el Baby Cheezus son sándwiches de queso a la parrilla con pizza en lugar de pan. El Baby Cheezus es un poco menos abrumador en tamaño pero "igual de blasfemo". 2014 Elm St., Over-the-Rhine, latenightslice.com. - SS

Mamá 'n' em

Mom ‘n‘ em es un proyecto apasionante que se llevó a cabo durante cuatro años para los hermanos Ferrari, Tony y Austin, y un tributo a mamá Theresa. Ubicado en una antigua casa de 1890, Mom 'n' em actúa como un tercer lugar, con una oferta diversa de vinos y café, variedades de pescado enlatado, quesos, embutidos, pasteles de North South Baking, el "Dirty Nati" Egg Samich y más, incluyendo tostadas. Mom 'n' em también tiene una licencia de licor completa con cócteles como un clásico negroni y Manhattan, y una elegante selección de cervezas en su hielera. Recientemente fueron nombrados uno de los mejores coffeeshops del país por la revista Food & Wine. Que pedir: La tostada de anchoas viene en rebanadas gruesas de pan de campo local de Allez, generosamente untadas con salsa verde casera, encima de las cuales descansan tiras plateadas de anchoas previamente enlatadas, rociadas con aceite de oliva virgen extra y rociadas con una pizca de chile de Alepo. 3128 Colerain Ave., Camp Washington, momnemcoffee.com. - LS

Pollo del dinero

La creación del equipo detrás de Pleasantry OTR ocupa su propio espacio en el diagrama de Venn local de pollo, fast-casual y factor de calor. Separar Money Chicken de la fácil asignación de articulación de “pollo caliente” es su sabor especiado característico que emplean en todos sus platos de pollo, que incluyen el sándwich, las ofertas y las alitas de pollo The Money Chicken. Su pollo proviene de Joyce Farms en Winston-Salem, Carolina del Norte, y no contiene hormonas, esteroides ni antibióticos, y definitivamente sabe más jugoso que cualquier pollo rápido que haya comido hasta la fecha. También se ofrecen en el menú dos ensaladas, un sándwich vegetariano y dos comidas para niños. Que pedir: El sándwich de pollo Money se sirve con rodajas de pepinillos grandes y crujientes y una cucharada de mayonesa escondida debajo de un robusto panecillo de papa. La miel picante realza agradablemente todos los elementos del sándwich (factor de especias, textura) y recomiendo obtenerla siempre. También quiero aplaudir la sólida opción de panecillo de papa (de Klosterman) que no se desintegró a la mitad de la comida. 300 E. Seventh St., centro de la ciudad, moneychicken.co. - LS

Vinos Oakley

Oakley Wines comenzó como una tienda de botellas boutique junto a la calle principal.Y luego se convirtió en algo más que un barrio colgado cuando más de 100 personas comenzaron a pasar por catas de vino los viernes por la noche. Recientemente asumido por los dueños de la tienda de quesos The Rhined, Dave y Stephanie Webster, el bar ha estado presentando un nuevo menú de comida supervisado por la chef Lydia Jackman. Oakley Wines había ofrecido un menú de platos pequeños desde antes del cambio de propietario, pero poner la comida al frente y al centro en la vinoteca era una de las nuevas prioridades de los Websters. Jackman se centra en crear una "experiencia multicultural de temporada en la que pueda comer platos de inspiración francesa, italiana y alemana", combinados con la lista de botellas o vasos de Oakley. Que pedir: Stephanie tiene algunos favoritos a pesar de descubrir constantes novedades y estacionalidad en la cocina de Jackman. “La tostada de champiñones es tan buena, tiene mucho umami, tan carnosa, abundante y sabrosa”, dice ella. "Es como pensar que hay carne, pero es vegana". 4011 Allston St., Oakley, oakleywines.com. - LL

Foto de Pho Lang Thang: Hailey Bollinger

Pho Lang Thang

Este otoño, los hermanos Bao y Duy Nguyen tuvieron la oportunidad de trasladar su restaurante Pho Lang Thang original de la estrecha ubicación de Findlay Market a un edificio recientemente renovado a tiro de piedra de Race Street. El nuevo espacio es impresionante, y una actualización tan grande del Pho Lang Thang original que te sientes como si estuvieras casi en un universo diferente. La ubicación del mercado solo servía refrescos y café vietnamita fuerte y dulce, todavía disponible aquí, pero ahora puede seleccionar entre una docena de cervezas de barril, muchas más espuma en latas y botellas y una lista corta pero cuidadosamente seleccionada de vinos por copa o botella. . Tampoco pase por alto su lista de cócteles juguetones con acento asiático. La comida es convenientemente adaptable para los amantes de la carne, flexitarianos, vegetarianos y veganos, sin mencionar a aquellos que evitan el gluten o la lactosa. Que pedir: Banh mi bo, un sándwich con tiras de ternera tierna, tiras crujientes de verduras frescas como zanahoria y calabacín. Siempre me han gustado esos sándwiches y eso es lo que pedí invariablemente en la ubicación original de Pho Lang Thang. La baguette espectacularmente fresca y con levadura que rodea esos ingredientes se remonta a la influencia colonial francesa en el sudeste asiático y es una combinación de culturas perfectamente deliciosa. 1828 Race St., Over-the-Rhine, pholangthang.com. - PM

Bar de vinos ondulado

Ripple Wine Bar es uno de esos pequeños puntos dulces que tiene todas las notas correctas: buen vino, mucho, combinado con buena comida. El bar ofrece 40 variedades por copa o medio vaso, botella o media botella y también ofrece una hora feliz de media botella para consumidores tímidos o personas que cenan solas. El ambiente general del menú es relajado: una verdadera "cocina de California", con comida amigable con el vino inspirada en la temporada. Busque artículos como charcutería para elegir con queso Urban Stead. Que pedir: Los popovers de carne Wellington. Los jugosos paquetitos de hojaldre se rellenan con ternera y se rodean de un duxelle de champiñones, con un alioli de estragón pert para equilibrar la carnosidad. El chef Will Smith pasa alrededor de 25 libras de costillas a la semana para crear las popovers, estofado "hasta la mierda" en vino tinto, ajo y chalotas hasta que estén tiernas. 4 W. Pike St., Covington, ripplewinebar.com. - LS

OTR social

Social OTR, una empresa sin fines de lucro propiedad de Corporation for Findlay Market, no solo clava su ambicioso menú New American, sino que también tiene como objetivo satisfacer una multitud de necesidades sociales y comerciales en nuestra comunidad. Social OTR “enseña a las personas que buscan empleo las habilidades necesarias para conseguir trabajos en restaurantes” en asociación con CityLink, una organización religiosa sin fines de lucro que trabaja en múltiples frentes para combatir la pobreza. En realidad, el restaurante es dos en uno, con un comedor delantero y un bar trasero con diferentes estilos de decoración y servicio, pero el mismo menú de bocadillos y para compartir. Y las libaciones brillan intensamente. Ya sea que prefiera tequila, centeno, ginebra o cualquier otro licor, la lista de cócteles de la casa lo tiene cubierto. Que pedir: Una porción generosa y bien caliente de pasta pappardelle. 1819 Elm St., Over-the-Rhine, socialotr.com. - PM

Tortilleria García

Omar García creció en una granja familiar en Michoacán, México y aprendió a hacer tortillas de maíz a la antigua con su madre y su abuela. García se ha comprometido a honrar la historia culinaria de su familia y sus restaurantes siguen sin concesiones la receta familiar de tortillas frescas, nunca usando harina ni conservantes. El menú de García consta de clásicos mexicanos sencillos como tamales, burritos, salsas caseras y pollo rostizado, además de tacos, además de sus clásicas tortillas están disponibles en paquetes de dos libras para que puedas hacer tus propias creaciones inspiradas en casa. Que pedir: Tamales. Elaborados con la misma masa que las tortillas y envueltos en hojas de maíz, los tamales son extremadamente portátiles y son una excelente opción para llevar. Los tamales de carnitas picantes con salsa picante son una combinación perfecta de sabor y textura (solo asegúrate de que tu cuerpo esté listo para un calor intenso), mientras que los tamales de pollo con salsa verde son ideales para los más quisquillosos: simples y sencillos. 5917 Hamilton Ave., College Hill 11774 Springfield Pike, Springdale, tortilleriagarcia.us. - SMP

Foto de Wodka Bar: Hailey Bollinger


Disculpas por no actualizar tanto el sitio, pero al llegar a Spring, quería que la gente tuviera una idea de cómo las fotos que tomo merecen ser mostradas cuando las publico en línea. Esto debería dar una buena representación. No olvide que todas las imágenes del sitio están a la venta.


Lista de QUE PIZZA ES LA MEJOR. Reseñas, pros y contras de amplificador

¿Por qué su respuesta para "Qué pizza es la mejor" es diferente a la de otro sitio web?

Cada sitio web tiene su propia base para realizar reseñas. Por nuestra parte, además de los datos o recursos de autobúsqueda, también nos remitimos a reseñas de otros sitios sobre Qué pizza es la mejor para dar el propio resultado. Sin embargo, todos los sitios de los que aprendemos son fiables, respetables y prestigiosos.

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Doctrina De Duellis

La tensión en la habitación era tan densa que se podría haber cortado con un cuchillo. Sunset Shimmer no pudo evitar sentirse presionada, sus seis amigos prácticamente encima de ella mientras trataban de animarla cuando más o menos tenía el efecto contrario. Pero incluso sin ellos, Sunset no podía negar que se sentía nerviosa. Todo dependía de esta única acción, esta única oportunidad. Si ella fallara ahora, todas sus luchas, todos sus sacrificios, todo habría sido en vano y la oscuridad se elevaría para cubrir el mundo entero.

A pesar de sus mejores esfuerzos, le temblaba la mano y le brotaba un sudor frío en la frente. Por más que detestara admitirlo, tenía miedo. Miedo al fracaso.

"Es ahora o nunca, Sunset." Dijo Ryou directamente a través de ella, su tono y expresión helada. & quot; ¡Hazlo! & quot

Ella le dio a su enemigo una suave mirada, pero sus gélidas palabras, irónicamente, parecían ser la chispa que encendió el fuego de la esperanza dentro de ella. Hubo un rugido de determinación por parte de Sunset, así que hizo lo que tenía que hacer: "¡PARA EL MONSLEY!"

Ella extendió la mano y dejó caer los dados, todos y cada uno de los ocho adolescentes que los veían rodar en el tablero de juego con la ansiedad escrita por todas partes. Para ellos fue una espera angustiosamente larga, y todos contuvieron la respiración cuando los dos muertos de diez lados finalmente se detuvieron.

Sunset se permitió exhalar un gran suspiro de alivio, una sonrisa de satisfacción formándose en sus labios mientras sus amigos la vitoreaban y aplaudían a su alrededor.

"Una súper crítica." Observó Ryou, su sonrisa habitual regresó mientras tecleaba en la computadora del juego y analizaba los datos, "Sunset, la maga de fuego desata su asalto Sevens Inferno y hace un golpe directo".

Todas las chicas sonrieron esperanzadas, "Y eso significa. & quot

Ryou dejó escapar un suspiro de derrota, aunque todavía había una sonrisa en su rostro, "Un ataque elemental de esa naturaleza y poder fue demasiado para la criatura ya herida. El Dragón de Hielo de Angmyr muere y los aventureros han salvado al reino de un invierno eterno & quot.

Los Rainbooms lanzaron gritos y vítores de alegría, intercambiando breves abrazos y choca los cinco para celebrar su victoria sobre la amenaza al reino imaginado. Ryou lo miró con una sonrisa, feliz de haberles dado a sus amigos otra experiencia más positiva en Monster World esta vez. También estaba feliz de que Sunset ahora pudiera jugar con un personaje propio en lugar de tener que jugar con personajes que contenían las almas mortales robadas de sus amigos.

Por extraño que parezca, el juego fue mucho más divertido. sin el espíritu maligno y la constante amenaza de muerte. ¿Quién podría haberlo adivinado, verdad?

Había pasado poco más de una semana desde la visita a Zecora y desde entonces las cosas habían sido bastante tranquilas y agradables para Ryou y sus amigos. La escuela continuó como siempre, incluso más agradable que cuando todavía era nuevo allí, aunque Trixie todavía estaba haciendo un claro punto de evitar a Ryou tanto como humanamente posible.

Los pensamientos sobre el espíritu y el objeto que poseía tampoco habían estado molestando a Ryou durante todo este tiempo. Tan pronto como llegó a casa de Zecora, Ryou no perdió el tiempo en esconder el artefacto. El anillo del milenio había sido guardado en un maletín y escondido debajo de pilas de ropa dentro de su armario. Ryou tenía todas las intenciones de no volver a abrirlo nunca más.

Si alguien le hubiera dicho hace un mes que pasaría los viernes por la noche jugando con amigos como este, los habría llamado locos. Solo que ahora estaba sucediendo, y Ryou no podría estar más feliz.

"¡Creo que nosotros, los aventureros, merecemos una especie de recompensa!", exclamó de repente Rainbow Dash, levantando su puño en el aire mientras se elevaba sobre la familiar sensación de victoria. Fue una sugerencia muy atractiva, ya que inmediatamente se encontró recibiendo vítores resonantes de sus compañeros salvadores.

--¿Qué tipo de recompensa tenéis en mente? - preguntó Ryou con una sonrisa de desconcierto en los labios -. Me temo que no puedo convertirte en un caballero.

Mientras las chicas se preparaban para darle al chico diferentes respuestas, siete estómagos repentinamente retumbaron a la vez, y las siete chicas a las que pertenecían se ruborizaron. Ryou parpadeó dos veces pero luego no pudo evitar reír.

Tosiendo en su mano, Sunset le dio a Ryou una sonrisa incómoda y sugirió: "Algo de comer no estaría tan mal".

Ryou pareció pensativo por un breve momento antes de chasquear los dedos cuando una bombilla se encendió en su cabeza, "Creo que tengo algo que hará el truco". Se volvió hacia sus amigos, "Ustedes las chicas hacen se sientan cómodos en la sala de estar y estaré allí en un santiamén.

Al no tener objeciones a este plan, los Rainbooms salieron de la sala de juegos y se dirigieron directamente a la sala de Ryou mientras el chico desaparecía en la cocina. Dejándose caer en el gran sofá rojo de Ryou, todos pasaron el tiempo con charlas ociosas sin importancia real.

Ryou no tardó mucho en salir de la cocina con una bandeja llena hasta el borde con grandes y deliciosas golosinas que hicieron que a las chicas se les hiciera la boca agua con solo verlas. "Recogí un poco de fruta fresca en la tienda hoy y decidí convertirla en muffins". Dijo mientras colocaba la bandeja en la mesa de café antes de sentarse en su silla lamino favorita. "De ninguna manera soy un experto, pero creo que sabrán lo suficientemente bien".

--¡Hogwash! ¡Apuesto a que saben muy bien! '' Dijo Pinkie Pie, alegre como siempre. Sus dedos se movieron con anticipación, extendió la mano, se agarró un panecillo y le dio un gran mordisco. Tan pronto como la golosina esponjosa hizo contacto con su paladar, la chica se congeló, con los ojos muy abiertos como platos.

Los amigos de Pinkie no pudieron evitar mirar con leve preocupación la reacción incómoda. Ryou sintió una punzada de pánico en su corazón, pensando lo peor de la reacción. Con un suspiro abatido, le preguntó: `` Qué mal, ¿eh? ''

La respiración de Pinkie se hizo más audible y más rápida, su pecho se movía hacia arriba y hacia abajo mientras su rostro antes en blanco comenzaba a cambiar. Su ojo derecho se movió mientras sus pupilas crecían para maquillar sus ojos casi por completo. Como una flor en ciernes, rápidamente apareció una enorme sonrisa en su rostro. Una vez que habló, su voz se hizo cada vez más fuerte y alegre con cada palabra: "Esto. mollete. es. ¡INCREÍBLE! '' Con esta declaración final, ansiosamente dio otro mordisco. "¡Tienes que darme la receta, Ryou!"

A pesar de haberse acostumbrado un poco al comportamiento extraño de su amigo de pelo esponjoso en este punto, Ryou solo podía parpadear mientras veía a Pinkie deslizar su creación.

Animados por la reacción positiva de Pinkie, el resto de los Rainbooms se acercaron y agarraron un muffin para probar su sabor. Mientras mordían y sentían el bizcocho esponjoso en sus dedos, ellos también se sintieron abrumados por lo delicioso que era el bocadillo.

"¡Oh, cariño, esto es positivamente celestial!" Rarity estaba prácticamente gimiendo entre bocados, una mano en su mejilla mientras el delicioso sabor afrutado llenaba todo su ser. Los demás hicieron comentarios similares.

Ryou se sonrojó y se rascó la parte de atrás de la cabeza, aunque estaba radiante por el elogio de todos modos, "¡Estoy tan contento de que les guste a todos! Era una receta nueva que tenía la intención de probar durante un tiempo, así que no estaba muy seguro de cómo saldrían ''.

"¡Me sabe como un éxito!", exclamó Applejack con una sonrisa, levantando su golosina medio devorada en el aire en una especie de saludo.

"En serio, ¿dónde aprendiste a hacer cosas como esta?", preguntó Sunset mientras mordía con avidez su propio muffin.

Ryou se encogió de hombros con modestia, "Cuando has tenido que vivir solo tanto como yo, tienes que aprender algunas habilidades culinarias si no quieres comer fideos instantáneos baratos todos los días. Pero, sinceramente, fue mi madre quien me metió en la cocina.

Esto llamó la atención de las chicas, haciéndolas escuchar atentamente para obtener más detalles. Era un poco extraño pensar que ninguno de ellos se había dado cuenta, pero el hecho era que Ryou nunca les había mencionado a su madre antes. Hasta ahora, eso es.

"¿Tu mamá te enseñó?" preguntó Twilight, ella y las demás ansiosas por aprender más.

Ryou asintió con la cabeza, una sonrisa nostálgica apareció en sus labios mientras sus ojos se perdían en la calidez de la nostalgia, "Cuando era pequeña, siempre me apresuraba a ir a la cocina porque estaba muy ansiosa por ayudarla a cocinar. Tenía muchos días en el trabajo y yo solo quería facilitarle las cosas. Al principio era la tarea más simple, ya que no quería que me quemara o me cortara los dedos, pero cuando vio cuánto lo disfrutaba, gradualmente me dejó ayudarla con cosas más avanzadas. & quot

Todavía podía recordar esos tiempos con mucha claridad. Recuerda el sonido metálico de ollas y sartenes, los diferentes aromas del especiero y, por supuesto, las cálidas sonrisas que le enviaba su madre mientras él absorbía con entusiasmo todos los conocimientos culinarios que ella compartiría con él.

Ryou realmente no sabía qué lo impulsaba a hacerlo. Después de todo, nunca había sido de los que compartían demasiado. Y, sin embargo, algo sobre su compañía, cómo sus amigos parecían tan genuinamente interesados, hizo que el niño siguiera diciendo: "Cuando tenía 8 años, fue la primera vez que preparé una comida yo solo para sorprenderla por su cumpleaños. Era solo una tortilla de arroz, nada especial. Pero la forma en que su rostro se iluminó cuando dio el primer bocado. "El mero pensamiento fue suficiente para que se sintiera cálido por dentro". Lo recordaré hasta el día de mi muerte.

--¡Aww! - dijo Pinkie Pie y juntó las manos. `` ¡Eso es tan dulce! ''

"Oh, vamos." Ryou se rió tímidamente, sintiéndose un poco avergonzado en este punto. Sintió que sus mejillas se calentaban cuando notó que las otras chicas parecían compartir los sentimientos de Pinkie, la mayoría de ellas soltando pequeños aww y arrullos propios.

& quotEs lo hace suena bastante adorable. '' Dijo Sunset con una risa desconcertada.

Rainbow Dash tomó otro panecillo, volviéndose hacia Ryou con el ceño fruncido, "Sabes, hemos escuchado algunas cosas sobre tu papá, pero hasta ahora nunca habías hablado realmente de tu mamá". ¿Qué está haciendo en estos días?

La sonrisa de Ryou murió tan repentinamente como una bombilla incandescente, su mirada bajó y sus ojos se nublaron. Cuando respondió, su voz era baja y apagada, abrumada por la amarga carga de la pérdida, "Mi madre falleció en un accidente automovilístico cuando yo tenía 10 años".

El muffin de Rainbow Dash se le cayó de la mano. Con el sonido de siete gritos de horror separados, la habitación se sumergió en un silencio tenso y melancólico. Las chicas solo podían mirar a Ryou, ninguna de ellas sabía qué decir. Después de todo, ¿cómo podrían responder a una bomba emocional como esa?

Rainbow Dash fue la primera en hablar, aunque fue más un grito ahogado que cualquier otra cosa: "Oh, amigo. "Su expresión, palabras y tono hablaban de remordimiento total, pensando que debió haber sacado a colación un tema delicado," ¡Tú, lo siento mucho! No quise- & quot

Fue efectivamente silenciada por Ryou. El chico simplemente levantó una mano y Rainbow Dash sintió cualquier disculpa que había intentado hacer morir en su lengua. Por un breve momento continuó mirando hacia abajo, con los ojos cerrados y los labios inclinados hacia abajo. Pero luego, miró hacia arriba para enfrentar a Rainbow Dash, y toda su expresión cambió como por arte de magia.

--No te arrepientas, Rainbow. Está bien, de verdad. ”Ryou estaba sonriendo, y aunque no era tan brillante como de costumbre, ciertamente no era falso. No era como cuando hablaba de su padre, cuando su sonrisa serena y sus palabras solo parecían una máscara destinada a ocultar el dolor muy feo y muy real que había debajo. No, la sonrisa y el tono del chico eran lo más genuinos posible. --Han pasado cinco años desde entonces. Me las arreglé para seguir adelante. & Quot

-¿Pero no la extrañas? -preguntó Fluttershy tímidamente, aunque instantáneamente se arrepintió de haber hecho una pregunta tan insensible.

Ryou dejó escapar un sonido extraño, en algún lugar entre una burla y una ligera risa. pierda ella, Fluttershy. La extraño todos los días. "Su sonrisa se redujo, aunque solo un poco," aunque no puedo negar que a veces me entristece, ella no querría que la llorara toda mi vida ".

Ryou podía sentir que pequeñas lágrimas comenzaban a acumularse en las esquinas de sus ojos, ardiendo con el sentimiento agridulce de nostalgia que tan a menudo lo acompañaba cada vez que pensaba en su madre. Y, sin embargo, no le molestó. Hace cinco años, cualquier conversación sobre su madre habría puesto a Ryou histérico, pero ya no. Era una herida vieja, pero una herida que había sido curada y desaparecida con el tiempo.

Sacudiendo la cabeza para sacar esos pensamientos, se volvió para mirar de frente a sus amigos, con una sonrisa serena y extrañamente determinada en su rostro mientras una lágrima solitaria corría por su mejilla, & quot; Me di cuenta de hace mucho tiempo que lo mejor que puedo hacer para honrar su memoria. como su hijo es seguir adelante y vivir mi vida al máximo. Siempre atesoraré los momentos que tuve para compartir con ella, y mientras lo haga, bueno. Ella nunca se habrá ido realmente ''.

Durante un rato sólo hubo silencio, excepto por el constante y penetrante tik-tok del reloj del abuelo de la habitación. Lenta pero seguramente, las siete Rainbooms se encontraron con pequeñas sonrisas en sus rostros, encontrando que las sinceras palabras de Ryou resonaban con ellas. Aunque ciertamente era triste saber que su nuevo amigo había perdido a su madre, les dio a todos un gran consuelo ver que el chico realmente parecía haber seguido adelante.

"Aún así, a pesar de que ha pasado tanto tiempo, lamento tu pérdida, Ryou." El tono de Sunset era solemne, una mano se colocó sobre su corazón mientras sus ojos brillaban con empatía. Los demás no perdieron el tiempo en hacerle saber a Ryou su propio sentimiento con respecto a la muerte de su madre y el niño lo encontró extrañamente reconfortante. Podía escuchar con tanta claridad que las palabras de sus amigos eran tan diferentes a los huecos consuelos que solía recibir de los extraños que se enteraban del fallecimiento de su madre.

"Y seguir adelante como si fuera muy grande de ti, Ryou." Dijo Applejack, inclinando su sombrero hacia él y cubriéndose ligeramente los ojos. Ryou no sabía por qué la voz de su amiga estaba tan repentinamente llena de emoción, ni por qué parecía que una ligera humedad se estaba acumulando en las esquinas de sus ojos.

Las otras chicas lo sabían, sin embargo, intercambiaron miradas comprensivas y comprensivas entre ellas. Por un breve momento consideraron decirle a Ryou por qué Applejack estaba actuando de esta manera, pero finalmente decidieron que era Applejack quien debía decírselo. Después de todo, la vaquera ni siquiera se los había contado a todos de inmediato.

Sin embargo, este estado de ánimo solemne no iba a durar. Porque Rainbow Dash aún no se había dado cuenta de que se había sentado en el control remoto. Por lo tanto, en el momento en que se movió un poco en su asiento, su trasero sin saberlo hizo su magia y al igual que la pantalla de televisión de Ryou de repente cobró vida. Todos los adolescentes saltaron levemente, volviéndose y mirando la televisión.

Por un momento temieron que fuera un caso de actividad paranormal, hasta que vieron a Rainbow Dash sacar el control remoto debajo de ella, la chica riendo tímidamente. "Mi mal, chicos."

Antes de que alguien pudiera decir algo, todas las atenciones de los adolescentes fueron fácilmente atrapadas por la televisión. O más bien, la voz extravagante que resuena en él, declarando que este sería el 'enfrentamiento del año', sea lo que sea. Indudablemente interesado, todo el grupo miró lo que se mostraba en la pantalla.

La vista de la cámara mostrada se desplazaba hacia lo que parecía ser una arena de algún tipo con un par de podios altos a cada lado, uno de color rojo y otro de color azul. En cada podio había una persona, aunque era difícil distinguir los detalles por el ángulo y la distancia de la cámara. Colocado en cada esquina de la arena había un gran poste con todo tipo de espejos reflectantes construidos en la parte superior de ellos. Tanto en el lado izquierdo como en el derecho de la arena, el número "13" estaba impreso en negro. Una gran multitud de fanáticos vitoreando rodeó la arena, entusiasmados por lo que fuera para lo que estaba destinada la arena.

Como si esto no fuera lo suficientemente extraño por sí solo, parecía haber una especie de figuras extrañas e imponentes de pie en ambos extremos de la arena, mirando hacia el otro lado. Si bien ninguna de las chicas realmente entendió lo que estaba sucediendo exactamente en la pantalla, los ojos marrones de Ryou se iluminaron en reconocimiento y aparente entusiasmo.

--¡Dulce! ¡Es un torneo de Duel Monsters! '', Exclamó, su sonrisa se convirtió en una mueca mientras su mirada estaba paralizada por la televisión. "¡Había olvidado por completo que los campeonatos estatales estaban llegando a su fin!" ¡Y por lo que parece, estos son los dos últimos finalistas! & Quot

Ninguna de las chicas entendió realmente de qué estaba hablando Ryou. Reconocieron el nombre de Duel Monsters, por supuesto, Ryou había mencionado el juego de cartas un par de veces antes, aparentemente era uno de sus favoritos de todos los tiempos. Twilight y Applejack sabían a ciencia cierta que sus hermanos mayores eran fanáticos del juego, pero ninguna de las chicas lo había intentado nunca.

Pero viendo lo mucho que Ryou parecía disfrutarlo y dada la interesante vista mostrada en la televisión, las chicas decidieron en silencio qué hacer. Sea lo que sea, podría ser una buena forma de desviarse de la charla más melancólica de antes. Siguiendo el ejemplo del niño, volvieron la cabeza hacia la pantalla que miraban.

"¡Y estamos de vuelta en vivo desde aquí en el Campeonato Estatal de Duel Monsters California de este año!", exclamó el locutor del partido, un hombre calvo y bien vestido que llevaba un par de gafas de sol ridículas. Su voz profunda y carismática resonó por toda la arena, lo que provocó que la audiencia vitoreara aún más fuerte. "¡Es difícil pensar que después de 64 competidores expertos, ahora nos quedamos con estos dos extraordinarios duelistas!"

Dichos duelistas se estaban lanzando puñales entre sí, enfrascados en una batalla de voluntades. De pie junto al podio rojo estaba un joven delgado de piel violeta clara y cabeza calva, vestido con una camisa holgada y un par de jeans igualmente holgados. Toda la postura de este duelista gritaba de actitud defensiva y cansancio, sus ojos se entrecerraron hacia su oponente con determinación e incluso un leve odio.

En su lado del campo solo había una carta boca abajo y solo un monstruo. Lo que parecía una niña pequeña vestida con un lindo vestido con volantes estilo pétalos de rosa, era Bloom Diva The Melodious Choir (1000/2000). Aunque sus rasgos brillantes e inocentes se vieron empañados por una mirada de incomodidad y dolor, muy probablemente debido a que estaba encerrada en algún tipo de cadenas.

De pie en el podio azul había un hombre que parecía tener alrededor de 18 años. Su piel era verde jade y su cabello era una mata salvaje de mechones dorados. No llevaba nada en la parte superior del cuerpo, excepto un chaleco de aspecto andrajoso y de su cuello colgaba lo que parecía un gran colmillo de algún tipo convertido en un colgante. A diferencia de su cauteloso oponente, la postura de este jugador irradiaba confianza y carisma, él estaba erguido pero también relajado al mismo tiempo mientras una suave sonrisa bailaba en sus labios. Teniendo en cuenta los vítores que le seguían, estaba claro que él era el favorito de los fanáticos.

El campo de este duelista tenía mucha más presencia. En la parte de atrás había una Trampa continua boca arriba y una sola boca abajo. En la parte delantera había una gran figura imponente que parecía un murciélago antropomórfico y muy musculoso con seis alas envueltas en una amenazante armadura oscura. La criatura no llevaba un arma, sin embargo, era lo suficientemente intimidante por sí misma, sus ojos rojos mirando al duelista que se atrevía a oponerse a su amo. Junto a él había otra criatura imponente, mejor descrita como un tiranosaurio antropomórfico desgarrado vestido con una armadura dorada y negra, empuñando un gran hacha del mismo color. Estos dos estaban, en orden, Bestia Gladiador Nerokius (2800/1900) y Bestia Gladiador Gaiodiaz (2600/1500).

LUNA VIOLETA - Mano 0x: LP 2000
HUELGA SALVAJE - Mano 4x: LP 3800

El locutor habló una vez más, "¡Es Violet Moon y sus majestuosos monstruos Melodius contra Savage Strike y sus feroces Gladiator Beasts! ¡Las tensiones son altas y lo que está en juego nunca ha sido tan grande! Sin embargo, las cosas no se ven demasiado brillantes para el jugador Moon en este momento & quot.

--¡Mi Fiendish Chain ha hecho que tu pequeña hada sea inútil, Moon! - dijo Savage, con una sonrisa llena de dientes acorde con su nombre extendiéndose por su rostro. Violet Moon solo pudo apretar los dientes cuando su oponente señaló con el dedo al monstruo encarcelado, & quot; Gladiator Beast Nerokius, destruye su Bloom Diva con Sonic Death Shriek & quot ;.

Obedeciendo obedientemente las órdenes de su amo, los ojos rojos de Nerokius parecían arder cada vez más con rabia y determinación. Sin más advertencia, el monstruo con forma de murciélago abrió la boca y dejó escapar un chillido sónico penetrante en los oídos, lo que provocó que la mayoría de los miembros de la audiencia se taparan los oídos. La pequeña Bloom Diva se llevó la peor parte de la explosión, las cadenas impidieron que su efecto la protegiera. Solo pudo dejar escapar un pequeño grito de dolor antes de que el ataque la destruyera por completo, haciendo que Violet Moon se estremeciera.

LUNA VIOLETA - LP 2000 - 1800 = 200

Satisfecho con el resultado, pero sin perder más tiempo, Savage Strike señaló directamente a su oponente: "¡Pero aún no hemos terminado!" ¡Ahora, Gladiador Bestia Gaiodiaz! ¡Atácalo directamente y acaba con esto! ¡Tajo de furia reptil! & Quot

Dejando escapar un rugido de pura sed de sangre, el dinosaurio blindado saltó en el aire y levantó su enorme hacha de batalla, descendiendo rápidamente sobre Violet Moon con una intención asesina.

`` ¡No lo creo, Savage! '', Exclamó, señalando hacia su campo con una mirada de absoluto triunfo, haciendo que la carta de Trampa oculta se revelara, `` Revela boca abajo: Fuerza del espejo! '' En el momento justo, alrededor de Violet Moon apareció de repente una barrera en forma de cúpula que parecía hecha de una luz sagrada, garantizada para desviar cualquier asalto. `` ¡Tu murciélago puede haberme impedido activarlo, pero tu lagarto no tiene tanta suerte! ''

"¡Oh, Dios!", jadeó el locutor, la mayoría de la audiencia haciendo lo mismo, "¡Este cambio repentino podría ser un duro golpe para el jugador Strike!"

Violet Moon observó con una sonrisa mientras Gaiodiaz continuaba acercándose a la barrera, sabiendo qué destino le aguardaría al campo de su oponente una vez que se conectara el ataque. Por un breve momento, Violet sintió una elasión en su corazón, sintiendo que este sería el momento en que el duelo cambiaría. ¡Sintió como si la victoria estuviera a su alcance, y apuntó a quitársela directamente de las manos de su oponente!

Sin embargo, mientras miraba ansiosamente a través de la arena, notó que Savage Strike no fruncía el ceño con amarga decepción o maldecía con frustración. Más bien, el joven sonreía, de hecho con bastante serenidad. Con lo que se sintió como una daga helada en su corazón, Violet Moon supo entonces que algo andaba terriblemente mal.

--Bien jugado, Moon. Savage lo elogió, pero sonó vacío. Como una extraña transformación, su sonrisa serena se convirtió en una sonrisa que solo se describe correctamente como sedienta de sangre, "¡pero no lo suficientemente bien!". Fue con un entusiasmo salvaje que reveló la carta oculta que aún estaba en su campo. Soborno oscuro! El efecto de tu trampa se niega y puedes robar una carta. No es que te sirva de nada en este momento.

`` ¡OH, VAMOS! '' Violet Moon solo pudo gritar de impotente frustración, viendo como la reluciente barrera sagrada de Mirror Force se disolvía en la nada, lo que le permitió a Gladiator Beast Gaiodiaz descender y balancear su hacha sobre él con un poderoso y visible rugido. Violet Moon cayó de rodillas, el amargo aguijón de la humillación infectó todos sus pensamientos mientras sus puntos disminuían rápidamente.

LUNA VIOLETA - LP 200-2600 = 0

`` ¡Y tenemos un ganador! '', exclamó el locutor, que parecía deleitarse con los vítores ruidosos y exultantes de la audiencia tanto como lo hizo Savage Strike. El nuevo campeón estatal de California no es otro que el propio Rey del Coliseo: ¡Savage Strike! ¡Qué chico! ¡Vamos a echarle una mano, amigos! & Quot

Demasiado ansioso por complacer, el público vitoreó más fuerte que nunca y aplaudió con la misma fuerza, algunos incluso se pusieron de pie y saltaron en sus asientos. Savage Strike claramente se estaba deleitando con todo, levantando su mazo y sosteniéndolo hacia arriba como si fuera el santo grial, lo que provocó aún más vítores.

Saludó a todos sus admiradores y lucía una sonrisa ciertamente muy encantadora, aunque nadie notó la breve y siniestra burla que envió a su oponente derribado. El mismo Violet Moon parecía haberse apagado por completo, sin moverse ni un centímetro y en cambio prefería revolcarse en su propia pérdida.

El locutor ahora se volvió hacia las muchas cámaras allí, mostrando una carismática sonrisa y guiñando un ojo: "¡La ceremonia de premiación se llevará a cabo justo después de estas breves palabras de nuestros generosos patrocinadores! ¡No toques ese control remoto, amigos de casa! & Quot

Por unos breves momentos, el único sonido que se escuchó en la habitación fue el ruido de fondo de los comerciales. Los Rainbooms todavía estaban sentados asombrados por lo que acababan de presenciar. ¿Era realmente un torneo de juegos de cartas que acababan de ver? Se había parecido más a una especie de batalla de gladiadores de ciencia ficción. Todos se volvieron hacia el único allí que parecía haber entendido completamente lo que habían visto si el tamaño de su sonrisa era una indicación.

"¡Fue un final increíble!" Exclamó Ryou, sus ojos aún brillaban con entusiasmo mientras el recuerdo del duelo aún ardía fresco en su mente, "¡Ese Savage Strike realmente parecía tener la cosa bajo su control todo el tiempo! ¡Es una pena que solo pudiéramos ver el final! & Quot

"¿Todos los juegos de Duel Monsters son así?" preguntó Fluttershy, escondiéndose un poco detrás de su cabello. No solo esos dos monstruos descomunales parecían bastante intimidantes, sino que algo acerca de esa persona de Ataque Salvaje le había sentado mal. Pero incluso ella no podía negar que había habido cierta emoción al ver el duelo.

Ryou negó con la cabeza mientras respondía: "En absoluto. El uso de hologramas para mejorar la experiencia es una adición bastante reciente, pero ha estado haciendo maravillas con la popularidad del juego desde su implementación.

--¡Puedo conseguir eso! ¡Ese partido fue INCREÍBLE! '', Exclamó Rainbow Dash, con una sonrisa emocionada en su rostro mientras se volvía hacia sus amigas, `` ¿Vieron la forma en que ese murciélago acaba de destruir a esa pequeña princesa hada y ese tipo dinosaurio simplemente fue tras esa Luna? -¡Chico con un hacha! ¡Eso es lo que yo llamo entretenimiento! & Quot

"No puedo decir que se vea aburrido, eso es seguro", comentó Applejack con una sonrisa.

--Sin embargo, todo parecía tan real. Sunset murmuró principalmente para sí misma, un poco preocupada por lo convincentes que se habían visto esos hologramas. - ¡Por un momento pensé que era magia ecuestre volviéndose loca o algo así!

"Esa es la tecnología de Kaiba Corp. para ti." Dijo Twilight con una sonrisa brillante. Al ver las miradas interrogativas que le dieron sus amigas, Twilight se deslizó con entusiasmo a su modo de sermón, & quot; En estos últimos meses han logrado cosas increíbles para la simulación de realidad virtual y la tecnología holográfica, incluidas estas Arenas de batalla que vimos en la televisión. La razón por la que se usó para un juego como Duel Monsters es porque escuché que el CEO es un jugador consumado ''.

Ryou asintió con la cabeza, "Oh, sí. Seto Kaiba es el duelista número uno en Japón, si no en el mundo en este momento. Es bastante sorprendente que encuentre el tiempo, de hecho, considerando que su empresa es un gigante corporativo.

Pensando en el momento en que todos habían hablado de sus juegos favoritos, Pinkie Pie le preguntó: "Juegas Duel Monsters, ¿verdad Ryou?".

El niño asintió con una sonrisa: "Sí, he estado jugando desde que tenía ocho años". ¿Supongo que ninguno de ustedes lo hará?

Siete sonrisas avergonzadas fueron lo que recibió en respuesta a eso, Rarity le dijo: "No creo que ninguno de nosotros haya tenido ningún interés en los juegos de cartas para niños, cariño".

"He visto breves destellos del juego que se está jugando en la tienda de juegos, pero nada más allá de eso", agregó Sunser, recordando las veces que había visto los torneos de las tiendas pequeñas, "La impresión básica que tuve fue que solo estaba colocando cartas en la mesa y el más fuerte gana. "Se volvió hacia Ryou con una pequeña sonrisa," Pero a juzgar por lo que acabamos de ver, creo que hay algo más ".

La sonrisa que Ryou le dio fue muy parecida a la de un zorro, & quot; Oh, tienes no idea. & quot

"¿Supongo que tienes tu propia baraja?", le preguntó Sunset con curiosidad, descubriendo que se sentía extrañamente más fascinada por el juego.

Ryou la miró como si le hubiera preguntado si el cielo era azul, "¡Por supuesto que sí!"

--¿Podemos verlo? - preguntó Pinkie Pie con entusiasmo. Al ver cómo las otras chicas parecían querer ver sus cartas también, Pinkie se encontró recibiendo un feliz asentimiento a cambio.

Después de decirles a las niñas que esperaran un minuto, el niño corrió escaleras arriba. Volvió corriendo hacia abajo con bastante rapidez con una pequeña caja sujeta de forma segura en sus manos. Sacó una baraja de cartas perfectamente apilada, manejándolas con un cuidado y respeto innegables mientras dejaba la pila ordenada sobre la mesa y las desplegaba en abanico para que todas las chicas pudieran echar un vistazo. Los siete empezaron a hacerlo con bastante entusiasmo.

"Tenías razón acerca de que no es tan simple como que los monstruos más fuertes ganen". Explicó mientras se sentaba de nuevo, "Con la combinación de cartas de hechizo, cartas de trampa, efectos, incluso un mazo que consiste principalmente en lo que uno podría considerar monstruos 'débiles'". puede ganar. & quot

"¿Entonces es el jugador más inteligente el que gana?" preguntó Twilight con una pequeña sonrisa, ella misma ya había comenzado a leer algunos de los textos de las cartas. Aunque ciertamente no entendía todo el texto, parecía el tipo de juego complejo y en capas que no tendría nada en contra de jugar.

"Por lo general, sí". Ryou respondió: "Quiero decir, hay una multitud de estrategias diferentes y una paliza abrumadora básica es una de ellas. Pero, como viste con el duelo en la televisión, lo que realmente hace que este juego sea divertido es que prácticamente cada movimiento tiene un contador. Eso, junto con el hecho de que todos tienen sus propias estrategias y construcciones de mazos, hacen que cada duelo sea diferente.

"Otra pregunta, cariño." Dijo Rarity, con una expresión algo nerviosa en su rostro mientras miraba la Maldición Necrofear de Ryou. "¿Son todas las cartas del juego así que ...?" Se calló, sin saber cómo describir las cartas en la baraja de Ryou sin ofender al chico.

"¿Eerie?" Terminó por ella, a lo que recibió un asentimiento algo tímido de la fashionista. Ryou no se ofendió en lo más mínimo, duro.Él simplemente se rió entre dientes y negó con la cabeza, entendiendo perfectamente lo que Rarity quería decir, "No, no todos. Existe una gran variedad de diseños de tarjetas, por lo que todos los que juegan seguramente encontrarán algunas tarjetas que les gusten ".

“Algunas de las tuyas se ven realmente aterradoras…” Fluttershy murmuró tímidamente, estremeciéndose levemente mientras se alejaba de la vista del Archidemonio Aniquilador de Ryou. Rápidamente se dio cuenta de que no había dicho eso tan silenciosamente como esperaba, y trató de dejar escapar una disculpa sorprendida al chico, "¡N-no te ofendas!"

Una vez más, Ryou se rió entre dientes y agitó una mano desdeñosa, "Ninguno tomado, ya que ese es el punto. La mayoría de los duelistas eligen algún tema en su mazo, ya sea en los diseños de las cartas o en las estrategias. Hay un pro-duelista por ahí llamado Weevil Underwood que usa solo cartas de tipo insecto ".

"¿En realidad? ¿El gorgojo usa insectos? - preguntó Rainbow Dash con una sonrisa divertida, dejando escapar una pequeña risa -. Un poco en la nariz, ¿no crees?

Ryou levantó una elegante ceja hacia ella. Cuando habló, su tono fue más seco que el del Saharah, “Vaya, no sé. ¿Cómo está ese cabello tuyo? arcoíris ¿Pizca?"

"Entonces, ¿tu mazo tiene un tema de terror?" Sunset supuso, pensando que muchas de las cartas de Ryou parecían probablemente protagonizar alguna película de terror.

Ryou asintió, “Algo así. Más específicamente, es un mazo oculto repleto de monstruos Fiend y hechizos espeluznantes ". Su sonrisa había crecido mientras lo explicaba y las chicas no pudieron evitar sonreír y reírse levemente de su amiga. Había algo en este chico de pelo blanco y corazón alegre que amaba tanto el ocultismo que era divertido en sí mismo.

De repente, Fluttershy dejó escapar un grito ahogado de alegría, sus ojos brillaban mientras tomaba una sola carta que le gustaba entre todos los otros horrores en la baraja de Ryou, "¡Oooh, esta es realmente linda, sin embargo!" diría a una de las pequeñas criaturas en el refugio de animales, pensando que el pequeño monstruo en la tarjeta era lo suficientemente lindo como para rivalizar con muchos de ellos.

Con mucha curiosidad por esta reacción, todas las otras chicas se inclinaron y se acercaron para echar un vistazo a la única carta de Ryou que parecía haber capturado el afecto de Fluttershy. Tan pronto como lo vieron, algunos de los otros Rainbooms no pudieron evitar dejar escapar pequeñas citas de & quotD'aww & quot ;, encontrando que el pequeño globo de la tarjeta era positivamente adorable.

"Está bien, lo admito: ese chico es muy lindo", dijo Applejack con una pequeña sonrisa.

"Lindo" no es suficiente para describirlo, cariño ", argumentó Rarity, con una sonrisa de adoración adornando sus labios," ¡Esta criatura de "Kuriboh" es positivamente adorable! "

Pinkei asintió con entusiasmo, un destello de ensueño en sus ojos mientras su imaginación hiperactiva comenzaba a desbocarse, "¡Ojalá fuera real para poder darle de comer galletas y abrazarlo para siempre!"

Sunset pensó que la tarjeta en sí era bastante extraña a pesar de su adoración, volviéndose para mirar inquisitivamente a su dueño, "No parece que encaje con el resto de tus tarjetas, Ryou".

El chico se encogió de hombros, "Bueno, Kuriboh es un monstruo DARK Fiend, así que encaja bastante bien en ese aspecto, pero no en la estética". Una sonrisa nostálgica floreció lentamente en su rostro, "pero, de alguna manera, de alguna manera, Kuriboh siempre encuentra un lugar en mi escritorio. Su efecto es bastante útil y me ha sacado de muchas situaciones difíciles en el pasado.

“Hay tantas diferentes…” observó Twilight, notando que, a pesar de que todo el mazo del niño ciertamente está conectado por un tema, casi ninguna de las dos cartas se veía realmente igual, cada una con obras de arte y diseños únicos. Ella miró hacia arriba y le preguntó: "¿Tienes una tarjeta favorita?"

Ryou asintió, “Por supuesto. Cada duelista tiene una carta que es muy especial para ellos. Y para mi, es esta uno." Levantó una sola carta del resto de la baraja para que todos sus amigos pudieran verla bien. Todas las chicas se inclinaron y lo miraron.

"¿Diabound?" Pinkie leyó el extraño nombre en voz alta para que todos lo escucharan. Algunas de las chicas estaban entrecerrando los ojos ante el arte de la carta, encontrando que era una criatura muy extraña y diferente a todo lo que habían visto antes. El monstruo tenía un cuerpo medio humano con rasgos musculosos junto con tres cuernos en la parte posterior de su cabeza y el segundo en el frente con diferentes ángulos. Su cola tenía la cabeza de una serpiente al final, así como cuatro alas emplumadas, dos en la espalda y dos en la parte inferior del torso cerca de la cintura. Ciertamente no era algo que uno quisiera encontrar en un callejón oscuro por la noche.

Sin embargo, Ryou claramente no vio nada malo en eso, simplemente asintió alegremente a la pregunta de Pinkie, girando la tarjeta para poder mirar el arte él mismo. Una extraña sonrisa apareció en su rostro, hablando de cariño y algo más que ninguna de las niñas podía ubicar. Él le respondió: "Mhm. Realmente no sé exactamente por qué. Siempre me ha gustado mucho esta tarjeta en particular.

"¿Qué significa ese 'LV' al lado del nombre de la tarjeta?" preguntó Twilight, confundida por el extraño título.

Fue una pregunta que Ryou respondió con entusiasmo: "Oh, eso significa que Diabound es lo que se conoce como un monstruo de nivel, una carta que puede evolucionar y subir de nivel después de que alcanza ciertas condiciones". comenzó a juntar sus cartas en una pila ordenadamente apilada.

Mientras hacía eso, las Rainbooms habían comenzado a llegar a una conclusión propia que se había ido formando lentamente desde que vieron el duelo por primera vez en la televisión. Duel Monsters, tanto por lo que habían visto como por cómo lo había descrito Ryou, en realidad parecía un juego bastante interesante. Y dado que todos habían llegado a disfrutar mucho de Monster World, pensaron que no estaría de más intentar entrar en otro de los juegos que Ryou claramente apreciaba tanto en su corazón.

Siendo tan buenos amigos, todos estos pensamientos y conclusiones se transmitieron fácilmente entre ellos en silencio a través de un par de asentimientos y sonrisas intercambiados sutilmente. Fue Sunset quien se volvió y llamó la atención del chico, & quot; ¿Tú? & Quot;

--¿Hm? - Inclinó la cabeza, no habiendo captado la comunicación silenciosa entre sus amigos.

Sunset sonrió con suficiencia, poniendo una expresión fingida de contemplación mientras preguntaba en broma: "Supongo que no estarías dispuesta a enseñarnos a jugar a todos, ¿verdad?"

En ese momento, Ryou parecía como si la Navidad hubiera llegado temprano. `` ¿De-realmente quieres aprender Duel Monsters? '' Preguntó, sintiendo que la esperanza comenzaba a arder dentro de él. me para enseñarte? & quot

¡Sí! ¡Puedes ser nuestro Señor Miyagi! '' Pinkie Pie gorjeó alegremente mientras las otras chicas asintieron con la cabeza.

"¡BIEN!" Ryou vitoreó, incapaz de contener su entusiasmo ante la perspectiva de que sus amigos aprendieran su juego favorito de todos los tiempos. Sin embargo, su entusiasmo rápidamente provocó vergüenza al darse cuenta de que su alegría no había sido tan interna como había pensado. Reprimiendo un sonrojo nervioso, se cruzó de brazos y evitó el contacto visual de las chicas en un intento de parecer indiferente, "Quiero decir, eh, e-eso es genial. No es gran cosa.

Sus amigos solo intercambiaron sonrisas de complicidad, todos ellos acostumbrados al entusiasmo de su amigo por sus pasiones en este momento.

"Entonces, ¿cuál es la mejor manera de aprender este juego, cariño?", preguntó Rarity.

Ryou le respondió: "Bueno, como con cualquier juego, uno necesita conocer las reglas". Metió la mano en el bolsillo y buscó antes de sacar un pequeño folleto rojo. Lo sostuvo para que todos lo vieran, & quot; ahora esta ¡es el libro de reglas oficial de Duel Monsters! '', anunció audazmente, tratando el objeto con el cuidado y la reverencia que uno podría mostrar por un texto religioso.

Sunset arqueó una ceja, "¿Siempre llevas esa cosa en tu bolsillo?"

Ryou de repente miró a cualquier otro lugar que no fueran los ojos de Sunset, & quot. Tal vez. Antes de que alguien pudiera presionarlo más, dejó el folleto sobre la mesa con un poco más de fuerza de la necesaria. & quot; Puede parecer un poco complicado al principio; dale algunas lecturas y tendrás la esencia de la mecánica del juego. Después de eso, podemos entrar gradualmente en las cosas más avanzadas. & Quot;

Mientras que los demás encontraron que esto era lo suficientemente razonable, Rainbow Dash no lo hizo. No perdió tiempo en hacerle saber al chico esto, soltando un resoplido bastante fuerte y poniendo los ojos en blanco también, "¡Vamos! ¡Quiero entrar en esto rápido! ¡Cuéntanos ahora! & Quot

Mientras las otras chicas enviaban a su atlética amiga miradas de regaño por sus impetuosas palabras, Ryou simplemente parecía preocupado, "No lo sé. "Murmuró, rascándose el costado de su mejilla, sin embargo," ¿Estás seguro de que quieres esto, Rainbow? "

Rainbow Dash soltó otra burla, su expresión relajada y confiada, "Tú, amigo mío, está bien. Déjanoslo. & Quot

Ryou no parecía convencido, pero dejó escapar un suspiro derrotado de todos modos, "Muy bien entonces. Solo recuerda que lo pediste. ”Aclarándose la garganta, Ryou pasó a explicar la mecánica del juego de cartas más popular del mundo.

"Ahora, cada duelista tiene un mazo que consta de un mínimo requerido de 40 cartas. PUEDE ejecutar hasta 60 tarjetas, pero 40 es en general el mejor número consistente. Estos mazos constan de una variedad elegida de cartas de Monstruo, Hechizo y Trampa. Ambos jugadores convocan monstruos para luchar contra los monstruos de sus oponentes, mientras que los hechizos y las trampas son más solidarios con una variedad de efectos. Cada jugador comienza con 4000 Life Points y el objetivo principal del juego es reducir los Life Points del oponente a 0. La forma más común de hacerlo es atacar monstruos con monstruos más fuertes, en cuyo caso el propietario del monstruo destruido pierde puntos iguales a la diferencia entre el poder. & quot

Todas las chicas asintieron ante esto, encontrando que esto sonaba lo suficientemente razonable.

"No suena muy complicado." Dijo Twilight a la ligera. Ryou le dio a la chica una mirada de lástima, como diciendo, 'Pobre tonto'. Antes de que pudiera preguntar por qué, el chico continuó sin ningún signo de desaceleración.

& quot; Ahora, cada carta tiene sus propios subtipos. Las cartas de hechizo se pueden dividir en Partida rápida, Continua, Campo, Equipar, Ritual y Normal. Las cartas de trampa constan de Continuo, Contador y Normal. Cada uno de estos subtipos determina cuándo y cómo se puede activar la tarjeta y cómo afecta a otras tarjetas. & Quot

& quot; El subtipo también determina la velocidad de hechizo de una carta, que es una mecánica destinada a restringir el encadenamiento activo de ciertos efectos con otras cartas. En este caso, una cadena es el proceso de activar efectos sobre otros, creando así una pila, por así decirlo, que determina el orden de resolución de las cartas y efectos activados. Es un proceso que se utiliza a menudo para contrarrestar. & Quot

`` De todos modos, una Counter Trap, por ejemplo, tiene una velocidad de hechizo tres, por lo que se puede encadenar a cualquier cosa, pero los hechizos Quickplay solo tienen una velocidad de hechizo dos, por lo que no pueden encadenar a las Counter Traps porque tienen una velocidad de hechizo más baja ''.

"Ahora, mientras que algunos no tienen ninguna habilidad, las cartas de Monstruo también pueden tener efectos". Estos efectos se pueden dividir en ciertos tipos, como Ignition, Continous, Quick, Trigger y Flip. Esos efectos, a su vez, se activan de diferentes formas y se pueden reproducir así. Diablos, dependiendo de si se trata de dos puntos o una coma en el texto, puede cambiar completamente el funcionamiento de un efecto.

& quotEstos efectos pueden tener sus propias restricciones enumeradas en el texto de la carta, como que solo se les permita usar una cierta cantidad de veces por turno o cuando tú o tu oponente realicen un movimiento en particular o se cumplan ciertas condiciones. Ahora, existe esta cosa llamada Zona Desterrada y ... & quot

--¡RÍO! - El repentino grito de Sunset casi hace que Ryou se caiga de la silla. Al ver que ahora tenía la atención del chico, Sunset se aclaró la garganta y continuó de una manera mucho más relajada: "Creo que haremos lo que dijiste y nos ocuparemos de esto gradualmente".

Ryou miró a sus amigos y notó que todos parecían desesperadamente perdidos en este punto, las complejidades más finas del juego claramente los habían abrumado. Los ojos de Pinkie Pie prácticamente daban vueltas en sus órbitas.

El chico no pudo evitar sentirse un poco presumido, dándoles a sus amigos una sonrisa que les decía lo mismo, "Eso creo". Ignorando sus suaves quejas, Ryou en cambio juntó sus manos para recuperar su atención, decidiendo una ruta diferente. Bueno, lo primero es lo primero, todos deben tener sus propios mazos de duelo. Es imposible jugar sin uno. "Hubo una pausa contemplativa, luego el rostro de Ryou estalló en una sonrisa," Dame un segundo. "

Levantándose de su silla, Ryou se apresuró a salir de la habitación y se adentró más en su casa, dejando atrás a sus ahora confundidos amigos.

& quot. ¿Acaba de salir bajo fianza? '' Preguntó Rainbow Dash después de unos segundos de silencio. Antes de que alguien pudiera responderle, Ryou regresó a la habitación, solo que esta vez sus brazos ahora estaban llenos de diferentes cajas de hojalata y bastantes carpetas. Las niñas solo pudieron observar con interés silencioso mientras el niño se acercaba y colocaba cuidadosamente las muchas carpetas sobre la mesa.

Tan pronto como se volvió a sentar, Ryou abrió sin decir palabra una de las latas, revelando así la gran cantidad de cartas de Duel Monsters en su interior. Como era de esperar, los Rainbooms se sintieron impresionados.

"¡Woah!", jadeó Twilight, ajustándose las gafas para ver mejor la enorme colección, "¿Son todas estas realmente tuyas?"

"Sí." Respondió Ryou con no poca cantidad de orgullo en su tono, "Aunque las cartas en esas latas son en su mayoría comunes que tengo en abundancia. No, el verdadero los tesoros se guardan en las carpetas. Ahí es donde guardo todas mis cartas más raras y poderosas ". Para ilustrar su punto, abrió una de las carpetas al azar, lo que permitió a las chicas ver mejor las cartas que había dentro.

& quotOoooh, brillante! '' dijo Pinkie Pie al verlos y los demás no pudieron evitar estar de acuerdo, sonrisas de leve asombro apareciendo en sus labios. Todas las tarjetas dentro de la carpeta estaban obviamente bien tratadas y mantenidas en perfecto estado, alineadas y ordenadas cuidadosamente. Lo que las distingue de las que están en las latas fue que todas estas tarjetas tenían diferentes tipos de acabados holográficos en el arte de las tarjetas, lo que las hacía casi brillar como joyas.

Ryou vio sus reacciones y sonrió, sintiendo como si ya tuvieran una buena impresión del juego. Continuó: "Para hacer que esto sea lo más divertido posible, digo que debes elegir las cartas que te parezcan más atractivas, luego podemos continuar desde allí para construir un mazo que sea perfecto para cada uno de ustedes". Habiendo dicho eso, él empujó suavemente la pila de carpetas y latas hacia las niñas, & quot; Adelante, escoja algunas tarjetas & quot.

Eso fue una sorpresa, las chicas miraron al chico como si le hubiera crecido una segunda cabeza.

"¿Estás realmente bien con que tomemos tus cartas?" Preguntó Fluttershy tímidamente, jugando con sus dedos mientras sus ojos vagaban sobre la pila de cartas de Duel Monsters, "Debes haber estado construyendo esta colección durante años. No se sentiría bien ''.

Eso hizo que las otras chicas pensaran también, con el ceño fruncido apareciendo en sus rostros. Pero Ryou no lo estaba teniendo, un severo ceño fruncido en sus labios mientras levantaba un solo dedo, & quot; Primero que nada: no lo estás. tomando cualquier cosa, te las estoy dando. Y en segundo lugar ... Levantó otro dedo, solo que ahora el ceño fruncido se transformó en una sonrisa sincera. ¿De qué sirve tener estas cosas para acumular polvo en una carpeta cuando podría usarlas para divertirme con mis amigos?

Ninguna de las chicas podría haber evitado las sonrisas agradecidas y afectuosas de sus rostros, incluso si hubieran querido. Ryou realmente era un gran amigo, dispuesto a entregar algo que claramente significaba mucho para él solo para hacer las cosas más fáciles y divertidas para todos. Si alguno de ellos todavía tenía alguna duda sobre el aprendizaje de Duel Monsters, este simple gesto de generosidad fue suficiente para que se evaporara por completo.

"¿Pero realmente deberíamos elegir los que más nos gustan?", preguntó Sunset, con el ceño fruncido. A pesar de ser ahora una mejor persona de lo que había sido antes, la poni convertida en humana siempre había sido competitiva por naturaleza, "¿No deberíamos buscar a los que más pueden ayudarnos en un juego?"

Ryou miró a Sunset como si hubiera dicho algo histérico. Con una suave sonrisa en su rostro, sacudió suavemente la cabeza y explicó: "Construir tu mazo es la mitad de la experiencia, Sunset". Miró sus propias cartas, las imágenes de ghouls y espíritus resonando profundamente dentro de él. Ryou puso una mano sobre su corazón, & quot; En cierto modo, las cartas que elegiste son una representación de tus pasiones y de quién eres. Si eliges un concepto de mazo solo para tener lo más fuerte posible, gran parte de la magia de este juego se pierde & quot.

Volvió a mirar a sus amigos, la sonrisa en su rostro era la definición misma de seriedad, "Cuando eliges cartas que significan algo para ti, incluso si no son las mejores, puede ser todo un viaje en sí mismo para encontrar una forma de hacerlo funcionar. Recuerda, no existen las cartas inútiles ". Se quitó la mano del corazón y una vez más hizo un gesto hacia su colección," Sólo elige las que te hablen. Luego, puedo ayudarlo a encontrar otras cartas y diseños de mazos que mejor se adapten a sus elecciones. & Quot

Una vez más, las chicas se sorprendieron por la seriedad con la que Ryou parecía estar tomando este juego de cartas. La forma en que habló de estas cartas coleccionables como si fueran una forma de vida fue realmente asombrosa de escuchar. Y por la forma en que lo expresó, construir una plataforma sonaba casi como una especie de viaje espiritual. Por supuesto, debería haber sonado bastante tonto, pero para los Rainbooms era una prueba más de lo mucho que este juego de cartas significaba para su amigo.

Al encontrar que las palabras de Ryou eran razonables, cada una de las chicas tomó una carpeta o una lata y comenzó a revisarlas. Rápidamente descubrieron que las palabras del niño eran ciertas, este juego realmente tenía una gran variedad de cartas. Mientras hojeaban las páginas de la carpeta o hurgaban en las latas, vieron de todo, desde magos, dragones, hadas, máquinas, zombis, lo que sea. Sunset incluso pensó brevemente que podría haber visto una tarjeta con un hombre hecha de bloques de lego. Sin embargo, inmediatamente lo descartó porque, de lo contrario, habría sido una de las cosas más tontas que ha visto en su vida.

"¿Hm?" Twilight fue la primera en detener su búsqueda. Mientras su dedo recorría una hilera de tarjetas en la carpeta que sostenía, ninguna había captado sus ojos. Eso fue hasta que sus ojos se posaron en una determinada carta. Cyber ​​End Dragon. No sabía qué era, pero algo sobre el poder puro mostrado por la bestia mecánica en el arte simplemente la atrajo.

Asegurándose de tener mucho cuidado, deslizó la tarjeta fuera de la carpeta y la admiró por un segundo. Entonces apareció una sonrisa en el rostro de Twilight mientras la dejaba sobre la mesa para que no pudiera dejarla de vista. Con un nuevo sentido de dirección, comenzó a mirar una vez más, solo sabiendo que estaba en busca de más maravillas mecánicas.

Rarity la siguió rápidamente, sus ojos brillaban mientras un grito de alegría escapó de sus labios, "¡Oh, Dios mío!" Este es positivamente precioso! '' Ella dijo efusivamente, la miríada de gemas representadas en la tarjeta que había encontrado junto con su calidad holográfica era suficiente para resonar con ella. Ella leyó el nombre en voz alta, & quot; Fusión brillante, ¿eh? ¡Un nombre muy apropiado para una tarjeta tan elegante! & Quot

Applejack se rió entre dientes, ella misma hojeando una carpeta llena de dragones de diferentes tipos, "Sabes lo que dicen sobre las apariencias, Rares. Pueden engañarte.

Mientras Rarity hizo un puchero ante eso, Ryou la defendió rápidamente, quien parecía bastante aprobando la elección de Rarity, "Yo no diría eso". Él argumentó, volviéndose hacia ella con una sonrisa alentadora, "Brillante Fusión es una carta poderosa y una buena base para construir un deck alrededor. Ahora solo necesitas encontrarte algunos Gem-Knights. & Quot

--¿Gem-Knights? - repitió Rarity, sus ojos brillando con interés solo por el nombre.

Ryou asintió antes de volverse hacia una carpeta, hojeando brevemente antes de encontrar lo que estaba buscando. Rápida pero expertamente sacó un par de cartas y se las entregó a Rarity para que las tomara, & quot; Aquí & quot.

Rarity hizo lo mismo, tomando cuidadosamente las cartas en sus propias manos para verlas mejor. En el instante en que sus ojos críticos se posaron en ellos, ojos que pudieron detectar incluso las motas más pequeñas de polvo, la aspirante a fashionista se enamoró positivamente de las obras de arte. Cada uno de estos 'Caballeros de las Gemas' recibió un nombre apropiado, y cada carta representaba a un guerrero vestido con una armadura hecha de minerales brillantes de todo tipo.

Aunque su mirada estaba fija en las hermosas cartas, sus oídos seguían escuchando atentamente mientras Ryou explicaba más sobre ellas: `` Son una serie de cartas, o 'arquetipo', centradas en el concepto de combinar rápidamente diferentes monstruos para crear uno nuevo en un proceso llamado fusión. Un buen ejemplo de una carta de este tipo es el Diamante Maestro Gem-Knight que tienes. & Quot

Rarity miró la carta que él señaló, viendo cómo se diferenciaba de otras Cartas de Monstruos con su color púrpura. El hecho de que agregara otro conjunto de elementos a este juego ya complicado que se había propuesto aprender no la molestó. Porque la chica ya estaba decidida, prácticamente cantaba: "Creo que sé cuál va a ser mi mazo".

Ryou asintió con aprobación, feliz de ver algún progreso, `` Gem-Knights son una excelente opción con un plan de juego algo simple pero efectivo de fusiones rápidas y palizas ''. Luego se volvió hacia la chica cuyas opciones de cartas le habían llamado la atención antes como ahora. se dirigió a ella, & quot; De hecho, su estilo es bastante similar al estilo de esas cartas de Héroe Elemental que tienes ahí, Rainbow Dash & quot.

Dichas chicas miraron hacia arriba al ser dirigidas, pero rápidamente volvieron a mirar las cartas con ojos entusiastas, encogiéndose de hombros ligeramente en respuesta, "No sé sobre estilo. ¡Todo lo que sé es que todos estos tipos se ven increíblemente increíbles! '' El llamado Elemental Hero Sunrise había llamado su atención en particular, evidente por la forma en que lo acercó para simplemente admirarlo. Todas estas tarjetas parecían haber salido directamente de uno de sus cómics y eso solo fue suficiente para atraerla. Pero, siendo Rainbow Dash, no pudo resistir un pequeño alarde, & quot sin mencionar que me quedan bien. perfectamente. ¿Qué es mejor para un héroe para batirse en duelo que los héroes? & Quot

Mientras todos sus amigos compartían una pequeña ronda de risas ante eso, Rainbow Dash se volvió hacia la chica sentada a su izquierda, "¿Qué tienes ahí, Flutters? ¿Encontraste algo bueno? & Quot

Fluttershy asintió alegremente, sus grandes ojos llenos de adoración y ternura mientras miraba las cartas en sus manos, "¡Oh, sí! ¡Encontré este grupo de tarjetas que tienen las criaturas más adorables! yo solo tengo tenerlos en mi mazo! & quot

Interesados ​​por la aparente efusión de Fluttershy, los que estaban sentados más cerca de ella se inclinaron sobre el hombro de las chicas y se dieron un vistazo a las cartas que habían captado su interés. Efectivamente, en sus tarjetas había una gran cantidad de pequeños animales lindos, cada uno de los cuales parecía tener pequeñas alas de juguete en la espalda. Había un oso, un ratón, un león, un pingüino, incluso un lindo pulpo. No hacía falta ser un genio para descubrir por qué Fluttershy se interesó en estas cartas.

Sin embargo, Rainbow Dash no pareció impresionada y dijo: "Eso es genial y todo, pero no se ven tan fuertes". Incluso el nombre Pelusas no suena muy imponente.

"Eso es porque los Fluffals son solo una parte de la baraja, Rainbow." Dijo Ryou, haciendo que tanto ella como Fluttershy lo miraran inquisitivamente. Para explicar más, mostró otra tarjeta llamada Edge Imp Scissors que mostraba lo que parecía una fila de tijeras alineadas, solo dentro de las empuñaduras había una oscuridad completamente negra de la que solo brillaban un par de ojos rojos y amenazantes. "Verás, los Fluffals también se enfocan en la fusión, solo que se combinan con los monstruos Edge Imp como este para crear una marca completamente nueva de monstruo llamado Frightfur".

Fluttershy inclinó la cabeza, sintiendo solo un ligero cosquilleo de miedo en el interior del nombre bastante amenazante, "¿Y cómo son los Frightfurs?"

Por un momento, Ryou vaciló, preguntándose si rompería por completo el entusiasmo de la pobre Fluttershy por los Fluffals si le mostraba en qué se habían convertido. Pero ultimátley, pensó que no tenía sentido tratar de ocultarlo desde que lo mencionó. Como tal, dejó escapar un suspiro apenas audible antes de abrir una carpeta y encontrar rápidamente un buen ejemplo de los monstruos, Frightfur Tiger. Fue con un ligero tredipación que se inclinó y se lo entregó.

"Básicamente son todos así." Le dijo, observando cuidadosamente cómo reaccionaría ella mientras giraba la tarjeta que tenía en la mano para ver la obra de arte. Rainbow Dash y Twilight que estaban sentadas a los lados de Fluttershy se inclinaron para ver también la tarjeta. Inmediatamente retrocedieron, sin embargo, al ver a la horrible criatura que mostraba la carta. Ryou esperaba eso, como era la reacción habitual que la gente tenía ante los diseños de Frightfur.

Lo que ciertamente no esperaba era la forma en que Fluttershy reaccionó. Ella no jadeó de horror ni retrocedió de miedo. En cambio, su rostro se iluminó de alegría cuando un suave arrullo salió de sus labios, "¡Oh, este también es lindo!"

Ryou casi deja caer la tarjeta que sostenía. La boca de Twilight se movía hacia arriba y hacia abajo sin que se le escapara una palabra. Rainbow Dash solo pudo balbucear, & quot A-¿¡Hablas en serio!? & Quot

La cabeza de Fluttershy se movía hacia arriba y hacia abajo, su mirada de adoración no dejaba la tarjeta, "¡Solo mira su pequeña nariz de botón! ¡Es adorable! & Quot; Se volvió ansiosa hacia Ryou, exigiendo saber, & quot; ¡¿¡Hay más como este !? ”

Ryou parpadeó una vez. Luego Twice. Después del tercer parpadeo, solo pudo dejar escapar una pequeña risa. Deja a Fluttershy que todas las personas encuentren compasión por las bestias que otros podrían encontrar aterradoras. Él le respondió: "Sí, creo que hay alrededor de 10 monstruos de Frightfur diferentes".

El toque de absoluta alegría que dejó a Fluttershy en eso fue lo suficientemente dulce como para provocar diabetes tipo 2 en cualquiera. Sabiendo que había más criaturas pequeñas como el oso Frightfur por ahí, inmediatamente volvió a mirar a través de las carpetas, ahora en la búsqueda de Fluffals, Edge Diablillos y Frightfurs. Sus amigos solo podían mirar divertidos.

Sacudiendo la cabeza con cariño, Ryou luego se volvió hacia la chica que estaba sentada más cerca de él, "¿Qué hay de ti, Sunset? ¿Encontraste algo que te guste? & Quot

--No lo sé. - murmuró Sunset, barajando y mirando algunas cartas de una lata. "No es que las cartas no sean geniales y todo, realmente lo son. Pero. Supongo que no he encontrado nada que realmente habla para mí como dijiste. & quot

Ryou no pudo evitar fruncir el ceño, colocando una mano en su barbilla mientras pensaba en lo que ella dijo. Si Sunset tenía problemas para encontrar algo por su cuenta. tal vez debería ayudarla, al igual que ella lo había ayudado tantas veces antes. Pensando largo y tendido, Ryou repasó todas las cartas que tenía en la cabeza, tratando de pensar en una que pudiera encajar perfectamente con su amigo interdimensional.

Una bombilla se encendió en su cabeza justo cuando le vino a la mente la tarjeta perfecta: "¡Lo tengo!", Exclamó con el tono de alguien que acababa de descubrir uno de los grandes misterios de la vida, lo que provocó que sus otros amigos lo miraran con extrañeza. Ryou los ignoró, en lugar de eso, se volvió hacia Applejack, "¿Podría darme esa carpeta de dragones?"

Ella asintió con la cabeza y se lo entregó sin una pelusa, "Por supuesto. La cosa es tuya, de todos modos.

Dándole un gesto de agradecimiento, Ryou abrió rápidamente la carpeta y comenzó a hojearla, con los ojos recorriendo cada fila después de esa determinada tarjeta. Una vez que lo encontró, soltó un pequeño "¡Ah!", Satisfecho, antes de sacarlo con cuidado de la carpeta. Luego se volvió hacia Sunset con una suave sonrisa, extendiendo la tarjeta con un claro deseo de que ella la tomara. "En última instancia, es tu elección, pero creo que esta tarjeta es una buena opción para ti, Sunset".

Intrigida, Sunset aceptó la tarjeta y la miró, leyendo el nombre en voz alta principalmente para sí misma: "¿Dragón Negro de Ojos Rojos?". Cuando Sunset se volvió hacia la obra de arte, no pudo evitar sentirse impresionada. La criatura representada en la tarjeta solo podría describirse como feroz, sus ojos rojos brillan como rubíes debido al acabado holográfico. El dragón fue representado de pie admirando llamas furiosas, haciendo que sus escamas negras brillaran con un resplandor carmesí. Tenía la cabeza erguida hacia arriba, como si estuviera en medio de un poderoso rugido.

A Sunset le recordó a algunos de los dragones de leyenda sobre los que había leído en Equestria. Pero algo sobre esta carta en particular, cómo se mantuvo en medio de las llamas de la adversidad y sin embargo permaneció poderosa, simplemente la atrajo. Mirando hacia arriba, vio cómo Ryou la miraba con esperanza. Dándole al niño una pequeña pero claramente agradecida sonrisa, ella le hizo saber que había decidido: "Me encanta".

Ryou dejó escapar un gran suspiro de alivio y Sunset no pudo evitar reír. El niño luego dijo: "Siempre puedes intentar adquirir más tarjetas de apoyo para Red-Eyes en particular más adelante. Desafortunadamente, no tengo muchas cartas de Ojos Rojos a mano. Hasta entonces, diría que tu mejor oportunidad es intentar construir un mazo centrado en los dragones. '' Sunset absorbió la información con atención, dándole al chico un gesto de agradecimiento antes de comenzar a buscar más dragones, mientras agarraba su Red- Ojos con cuidado, pero con firmeza, ya sintiendo una especie de conexión con el dragón negro por razones que aún no conocía.

Después de haber oído hablar de la carta que eligió su amiga interdimensional, Applejack no pudo evitar reírse y agregar sus propios dos centavos, "Parece que te encontraste con un dragón allí, Sunset. Pero creo que el mío es un poquito más genial.

Sunset se burló afablemente de eso, ya convencida de que nada podría igualar a sus Ojos Rojos. Ryou, por otro lado, se volvió hacia Applejack con una sonrisa curiosa, & quot; ¿Tú también tienes algo por los dragones, Applejack? & Quot;

La vaquera se encogió de hombros, todavía sonriendo, & quot; Bueno, no tanto 'dragones' como es a dragón. '' Levantó la tarjeta en cuestión con bastante orgullo a sus amigos, que representaba a un dragón de aspecto bastante feroz que parecía tener características similares a las de una planta carnívora de algún tipo.

Mientras que el resto de las opiniones de los Rainbooms variaron en la tarjeta, Rainbow Dash pensó que se veía genial mientras que Fluttershy pensó que se veía algo aterrador, Ryou fue el único que realmente lo reconoció, una sonrisa de complicidad en su rostro mientras se dirigía a ella. Venom Fusion Dragon es una carta muy poderosa, Applejack. ¿Qué te hizo elegirlo? & Quot

Ella simplemente se encogió de hombros y dio la vuelta a la tarjeta para poder mirarla de nuevo. "Ah, no conozco bien los detalles. Supongo que a Ah realmente le gustó su diseño. ¡Puede sonar un poco tonto, pero puedo decirle a Starvin 'Venom que aquí es un tipo feroz, como yo! ”Sacudiendo la cabeza ligeramente, Applejack luego se volvió hacia Ryou,“ Pero es la única carta que tengo en este momento. ¿Alguna idea de lo que podría ir bien con él? & Quot

Ryou pareció pensativo por un momento, & quot; Bueno, Starving Venom Fusion Dragon es muy bueno en la forma en que uno puede jugarlo básicamente en cualquier mazo con monstruos de atributo OSCURIDAD. Diablos, probablemente podría ejecutar una copia en mi propio mazo si quisiera. Pero de todos modos, hay un montón de buenos arquetipos centrados en el atributo OSCURIDAD. Mmm. "Su rostro se iluminó con una sonrisa cuando el pensamiento lo golpeó," pero creo que sé algo que debería adaptarse perfectamente a ti y a Starving Venom, Applejack ".

Al no recibir objeciones a esta idea, Ryou se acercó a una lata y rápidamente sacó un montón de cartas que luego le dio al curioso Applejack. Cuando los miró, la vaquera vio que todos parecían representar extraños híbridos entre plantas y animales. A pesar de lo extravagante que era el concepto, no podía negar que sintió curiosidad cuando comenzó a leerlos: "Preplantas, ¿ey?"

Ryou asintió alegremente, "Mhm. Son un arquetipo centrado en la invocación de fusión agresiva y causando enormes cantidades de destrucción y daño. Eso, además de interrumpir las jugadas del oponente con el uso de estas pequeñas cosas llamadas Predator Counters, lo convierte en un oponente problemático. Y todos tienen el atributo OSCURIDAD, por lo que sacar a Venom hambriento con ellos debería ser pan comido.

Applejack absorbió la información como una esponja. Estaba a punto de agradecerle al chico, cuando sintió esa pequeña sensación de hormigueo en la parte posterior de la cabeza, diciéndole que había algo que tenía que hacer. Reconociendo esto, simplemente miró a Ryou por un momento, sus pensamientos inevitablemente se volvieron hacia lo que había descubierto sobre él ese mismo día. Applejack sabía lo que tenía que hacer. Fue justo.

"¿Eh, Ryou?" Ella le preguntó, su voz apenas teñida con su malestar interno por lo que estaba a punto de hacer. Cuando Ryou se volvió hacia ella con una mirada interrogante en su rostro, Applejack sintió que esa pequeña y molesta sensación de duda aumentaba. Sin embargo, se apresuró a aplastarlo. En cambio, tosió un tanto incómoda, evitando ligeramente mirarlo directamente a los ojos cuando le preguntó: "¿Puedo hablar contigo en privado por un segundo?"

Ligeramente confundido por la solicitud, Ryou asintió de todos modos, "Por supuesto". Luego se levantó de su asiento y Applejack lo siguió poco después, ambos comenzando a dirigirse hacia la cocina más apartada. Mientras que el resto de las chicas se veían confundidas, Applejack les envió a todas una breve mirada de súplica mientras articulaba: "Te lo diré más tarde".

Sin mirarlos más, se dirigió a la cocina donde Ryou ya estaba parado, su expresión era de curiosidad pero también de leve preocupación. Hubo un pequeño silencio entre los dos hasta que Ryou, vacilante, habló: "Entonces. ¿De qué se trata exactamente? & Quot

Y ahí estaba, la única pregunta puntual que sus amigos le habían hecho a Applejack no menos de seis veces todas las otras veces que había tenido este tipo de conversación. A pesar de eso, rara vez se sintió como si fuera más fácil. Diablos, había una parte en lo más profundo de Applejack que nunca quiso hablar de este tema con nadie.

Pero al final se las arregló para armarse de valor. Después de todo, ella era una manzana. Ryou había compartido algo obviamente extremadamente personal con todos ellos, y ahora era su turno de devolver el favor. Al darse cuenta de que simplemente se había quedado allí en silencio durante tal vez demasiado tiempo, Applejack decidió que ahora era el momento de actuar. Después de tomar una respiración profunda y reconfortante para calmar sus nervios furiosos, centró su atención en el chico y le dijo la verdad.

`` Ah, también perdí a mis padres, Ryou ''.

Se atragantó con una respiración que no sabía que había estado conteniendo, su mandíbula se abrió mientras solo podía mirar a su amigo en estado de shock y horror. Fuera lo que fuera lo que esperaba que Applejack le dijera en privado, ciertamente no era algo tan horrible como esto. Casi se sentía surrealista, como si fuera parte de una broma horrible y retorcida. Después de un momento de silencio, todo lo que pudo decir fue un muy silencioso, "¿Qué?"

Applejack solo pudo asentir lacónicamente, sus ojos usualmente brillantes y confiados se hundieron hacia abajo y se llenaron de nubes de años de dolor. Sabiendo que era ahora o nunca, hizo su mejor intento por tragarse el viejo dolor y comenzó a explicarle más a Ryou.

--Ocurrió cuando Ah tenía cinco años. Estamos de camino a una gran convención de agricultores en Denver o algo así. Ah estaba devastado, por supuesto. No quería que mamá y papá se fueran y se lo dije, también en voz muy alta. No pudo evitar reírse levemente ante el recuerdo de lo tonta que había sido, pero murió rápidamente mientras continuaba, Ah, recuerda cómo me daban palmaditas en la cabeza como lo han hecho tantas veces antes, diciéndome que no se irían por mucho tiempo. Solo un par de días y luego volverían.

Hizo una breve pausa para, en un movimiento que sorprendió enormemente a Ryou, en realidad se llevó la mano a la cabeza y remoto su característico sombrero de vaquero. Ryou estaba en apuros para encontrar un recuerdo en el que había visto a Applejack sin su sombrero antes, solo para quedarse corto.

La niña sostuvo el sombrero frente a ella, mirándolo de una manera que una madre miraría a su hijo, con una sonrisa suave mientras hablaba: `` El día que se fueron al espectáculo, mamá y papá se arrodillaron y me miraron. en el ojo y me dijo que tenía que portarme bien y comportarme con la abuela durante unos días, cuidar de Applebloom y mantener a mi hermano mayor fuera de problemas.

Con una risa que sonaba húmeda, se colocó el sombrero de nuevo en su cabeza rubia, dándole palmaditas unas cuantas veces como para asegurarse de que estuviera asegurado. Luego se volvió hacia Ryou con una mirada de cariño nostálgico en sus rostros mientras los preciosos recuerdos jugaban en su cabeza, "Papá luego se quitó el sombrero y se lo puso en la cabeza, diciendo que era una promesa entre nosotros. Que cada vez que mirara este sombrero, sabría que volvería y se lo quitaría antes de lo que pensaba. Después de eso, Ah le dio a él y a 'mamá un último abrazo y los vio entrar en el auto y alejarse' '.

La sonrisa de Applejack luego murió, sintiendo una familiar y amarga picadura de lágrimas en sus ojos mientras su historia llegaba a su inevitable conclusión. Sus hombros temblaron levemente. Cuando habló, su voz se quebró por la emoción a mitad de camino, "Yo no sabía eso.Que sería la última vez que mi gente me abrazó.

"Oh, Applejack, yo." Ryou trató de pensar en algo que decir. Diablos, para él se sentía como si tuviera demasiadas cosas que quería decirle a la vez. Cuánto lamentaba su pérdida, si había algo que pudiera hacer por ella y lo que parecía un millón de otras cosas, sin embargo, no podía encontrar una buena manera de decirlo. Por supuesto, no tenía experiencia en consolar a la gente, y mucho menos había tenido personas en su vida que necesitaran consuelo. Se maldijo a sí mismo internamente cuando todo lo que pudo hacer fue tartamudear, su propia voz llena de dolor por su amigo, "Lo-lo siento mucho".

Pero Applejack le dio un encogimiento de hombros que parecía solo un poco forzado, secándose las lágrimas antes de nivelar al chico con una sonrisa sorprendentemente fuerte, "No lo estés". He tenido tiempo de llorar, Ryou, como tú. Y es cierto lo que dijiste, 'sobre cómo mientras los recordamos, aquellos a quienes amamos nunca se han ido realmente'.

Ryou no dijo nada, simplemente se quedó allí y parpadeó, todavía tratando de pensar en algo apropiado que decir. Al darse cuenta de esto, Applejack no pudo evitar poner los ojos en blanco con cariño. Luego colocó una mano en el hombro del niño, lo que hizo que saltara solo un poco por la sorpresa. Miró a Applejack a los ojos y sintió cómo ella le daba un apretón firme pero tranquilizador.

"Ahora, sé que pareces haber seguido adelante, y estoy feliz de que hayas hecho eso, créeme." Su expresión era de acero, sin embargo, era una forjada por el fuego de la compasión mientras le daba a Ryou una sonrisa gentil. --Ah, acabo de llevarte aquí porque quería decirte eso. Bueno, si alguna vez sientes que necesitas a alguien con quien hablar, ya sabes, sobre todo. 'No mamá'. Siempre estaré ahí. Aprendí de primera mano que guardarte ese tipo de emociones para ti mismo no le hará ningún bien a nadie.

"No-no sé qué decir". Ryou realmente no lo sabía. A pesar de que ciertamente había superado la muerte de su madre, nunca había tenido una persona en su vida que realmente pudiera entender su dolor, alguien con quien realmente pudiera hablar sobre algo tan pesado. Nunca se había sentido cómodo hablando de la muerte de su madre con su padre. Incluso si lo hiciera, Ryou nunca había tenido la oportunidad de hablar de esas cosas con el padre que le quedaba desde que su madre falleció, ya que su padre había estado completamente absorto en su trabajo desde entonces.

Antes de llegar a CHS, ciertamente no había tenido ningún amigo que hablara de esas cosas. Aunque ahora tenía verdaderos amigos en su vida y estaba increíblemente agradecido por todos ellos, Ryou nunca había sospechado que alguno de ellos pudiera REALMENTE entender cómo se sentía, habiendo perdido a la persona que más significaba para él.

Descubrir que Applejack de hecho lo entendía, pero lo había dejado a un lado solo para poder decirle que siempre estaría allí para él si la necesitaba. Fácil de decir, quitó una cierta carga de los hombros del chico que ni siquiera sabía que estaba cargando.

Y así, Ryou de repente se encontró abrazado en un fuerte, pero increíblemente reconfortante abrazo por la vaquera. Su voz estaba apenas por encima de un susurro cuando le habló, pero sus palabras estaban tan llenas de calidez y simpatía que en ese momento era todo lo que Ryou hubiera querido escuchar, & quot; No tienes que decir una palabra, cubo de azúcar . Ah, entiendo & quot.

Sólo hubo un breve y leve momento de vacilación, pero Ryou se encontró devolviéndole el abrazo de todo corazón. Las lágrimas habían comenzado a correr por sus mejillas, pero de todos modos sonrió. `` Aún así. Gracias, Applejack. & Quot

Ella soltó una risita húmeda, dándole una palmada reconfortante en la espalda, "No lo menciones, socio. No lo menciones. ”Los dos se soltaron del abrazo, pero Applejack mantuvo su mano sobre el hombro de Ryou. Y de nuevo, siento lo de tu mamá. Si fuera como su hijo, apostaría que era una dama maravillosa.

Ryou solo pudo dejar escapar un suspiro melancólico, sin embargo, no pudo haber detenido la calidez que se acumuló dentro de las palabras de Applejack, incluso si lo intentara, "Ella realmente lo estaba. Tus padres también parecían personas maravillosas.

"Gracias." Dijo Applejack con una cálida sonrisa, apreciando claramente sus palabras. Luego pasó un cómodo silencio entre los dos adolescentes, un nuevo sentido de comprensión que solo ellos podían apreciar de verdad entre ellos. La entonces vaquera juntó sus manos, su habitual comportamiento jovial y constante rápidamente regresó mientras se giraba para colgar su brazo alrededor de Ryou, una sonrisa amistosa en su rostro, "Ahora, basta de estas cosas deprimentes". Tienes que ayudarme a construir un mazo que pueda vencer al de Rainbow Dash & quot.

Ryou se rió, su propio estado de ánimo rápidamente se iluminó también, "Suena como un plan".

Sin más aviso, los dos salieron de la cocina uno al lado del otro, sentándose para reunirse con sus amigos una vez más. Dijeron que todas las chicas levantaron la vista de sus cartas y les dieron un breve saludo a la pareja. Fue Rainbow Dash quien sintió que era necesario pinchar, preguntándoles: "Entonces, ¿de qué se trataba?"

Applejack y Ryou compartieron una breve mirada, las mismas sonrisas de antes permanecieron mientras un acuerdo silencioso pasaba entre los dos. Fue Applejack quien se volvió para responder a Rainbow Dash con un encogimiento de hombros desdeñoso, "Oh, fue solo una pequeña charla entre amigos, nada especial".

"Sí." Ryou estuvo de acuerdo fácilmente, "Nada importante, diría yo".

Mientras que las otras chicas parecían sospechar que no se les estaba contando la historia completa, Rainbow Dash pareció aceptarlo sin problemas, encogiéndose de hombros levemente mientras volvía su atención a las cartas, & quot; ¡vaya! Chicos, ¿verdad? & Quot

Como ninguna de las chicas consideró necesario insistir más, todas siguieron el ejemplo de Rainbow Dash y una vez más comenzaron a revisar la colección de Ryou, cada una determinada a encontrar las mejores cartas para sus futuros mazos. La vista fue suficiente para que una gran sonrisa se extendiera por los labios de Ryou. Sin embargo, notó algo extraño cuando miró a la única chica que parecía no haber tomado ni una sola tarjeta, "Pinkie, ¿por qué no has tomado ninguna?"

"¡Oh, lo tengo cubierto!" Ella le respondió con una sonrisa alegre, agitando una mano desdeñosa, "No te preocupes por eso".

El chico parpadeó dos veces en ligera confusión, pero rápidamente lo aceptó ya que estaba lidiando con Pinkie Pie, después de todo. Aún así, mientras sus ojos marrones vagaban por la mesa y las chicas se sentaban a su alrededor, hoy resultó ser un viernes por la tarde muy satisfactorio. Había metido a sus amigos en otro de sus juegos favoritos y se había librado de una carga nunca antes vista. Aunque no pudo evitar que su imaginación se volviera loca cuando comenzó a pensar en lo que vendría pronto.

Después de todo, con las Rainbooms aprendiendo Duel Monsters, ¿quién sabe qué podría pasar?

Ryou hizo una pausa en sus cavilaciones al escuchar un fuerte crujido proveniente del exterior, "Espera un minuto. ¿Alguien está hurgando en mi basura? & Quot

Dejando que las chicas siguieran experimentando con diferentes cartas, Ryou tomó una escoba y se apresuró a salir. No le tomó mucho tiempo encontrar al culpable.

De pie con la cabeza gacha en uno de sus cubos de basura había una chica que parecía tener su misma edad. Tenía la piel de color blanco azulado, cabello azul ártico con dos líneas de un azul más oscuro atadas en una cola de caballo y un par de ojos color frambuesa. Estaba vestida con una sudadera holgada con capucha y pantalones deportivos que parecían haber visto días mejores, sucios y los colores descoloridos. La chica misma miró hacia arriba como un ciervo en los faros una vez que Ryou la alertó al abrir la puerta principal.

--¡Oye! ¡Oye! ¡Fuera de aquí! - gritó Ryou, sosteniendo su escoba en alto de una manera amenazadora con la esperanza de ahuyentarla. Resulta que fue más que suficiente, la chica extraña soltó un chillido de miedo antes de caer rápidamente a cuatro patas, no muy diferente a un mapache. Luego se escabulló entre unos arbustos y se perdió de vista, con una vieja bolsa de nachos sujeta con seguridad entre los dientes.

Dejando la escoba, Ryou dejó escapar un suspiro cansado y sacudió la cabeza con frustración, "¡Malditas mujeres hermosas! Siempre. e-comiendo de mi basura. --Se calló. Como un tren a toda velocidad, de repente registró en su mente lo que acababa de presenciar: "Espera, ¿qué?".


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